Blog, right on track

Getting ready for the block / Szykując się do bloku

by Liz Frizzle

In some of our other articles, we’ve covered the largest and most famous international derby events. But for many of us, our love for derby begins locally. Here, I want use my recent experience at a country tournament to highlight what aspects make such events truly outstanding and how good organization can attract officials and derby participants from great distances.

On 9-10 June, I had the pleasure of being an NSO (non-skating official) at Bloody Wheels Roller Derby Torino’s Block in Turin- Italy’s largest roller derby tournament and Bloody Wheel’s five-year anniversary celebration. Eight teams from all over the country gathered together to compete. The first day was packed with 8 bouts consisting of two 20-minute periods. The first four bouts determined who would play against each other for the second four bouts, all leading up to the finals on day two. Four full games (30 minutes per period) were played in the second day to establish the final ranking for each team. With each round, the bouts became more competitive, culminating in the exciting final bout between The Anguanas Vicenza Roller Derby and Harpies- Roller Derby Milano with The Anguanas placing first at the event.

The previous paragraph makes the event sound impressive but uncomplicated. However, as thrilling as the bouts themselves were to watch, the story of BIT starts much earlier and deserves no less fanfare. Roller derby in Italy is quite young: while there was another tournament hosted in Bolzano in years past, Skate Im Ring (SKIR), BIT was organized for the first time this year. So what does an event look like from an organizer’s standpoint? I spoke with Chiara “Lil Bounce” Campanile, who has been a member of the Bloody Wheels since 2014 and functioned as an organizer, bench, and even as an ad hoc announcer for the tournament. During the conversation, she described both her responsibilities and experience organizing BIT.

“My main role in BIT’s organization was to take care of the officials, so picking out the Head tournament officials (consulting with other members of the board), and following the process to guarantee the best experience for all the officials. This means I had to make the forms for the application, manage all the answers, provide places for accommodation, food and, during the tournament, answer to all their needs.”

This is quite an impressive undertaking. Along with her organizational responsibilities, she had her duties to her team as a coach and official. Oh, and she did all this while managing her studies in med school. As Lil Bounce mentioned, “Putting together such a big tournament is a challenge itself. We’re a small league and taking care of all the aspects was really challenging. One of the most difficult things was keeping in contact with all the participants and trying to tend to everything and to arrange it with everyone’s needs. We’ve been very lucky to have the venue for free but arranging the spaces, the changing room and providing a good floor for skating wasn’t easy at all.”

This is quite an impressive undertaking. Along with her organizational responsibilities, she had her duties to her team as a coach and official. Oh, and she did all this while managing her studies in med school. As Lil Bounce mentioned, “Putting together such a big tournament is a challenge itself. We’re a small league and taking care of all the aspects was really challenging. One of the most difficult things was keeping in contact with all the participants and trying to tend to everything and to arrange it with everyone’s needs. We’ve been very lucky to have the venue for free but arranging the spaces, the changing room and providing a good floor for skating wasn’t easy at all.”

Even with the best made plans, you quickly learn in derby to expect the unexpected. Things like transportation issues, smaller participant numbers, scheduling setbacks, and technical malfunctions will suddenly arise. Undoubtedly, as people become tired and emotions run high, people on and off the track will make more mistakes.

Put this way, the process of getting an event together sounds overwhelming. That is why, as Lil Bounce emphasizes, it is so important to start early with a good organizing team that has clear objectives. “My advice for someone willing to organize an event like this would be to start several months ahead. It requires a lot of time to find a venue, contact the teams and organize the whole thing. I’d advise also to be a team doing this, giving to each person a specific role, and working together.” With a well-prepared team keeping things running, these problems will become small, entertaining anecdotes of a weekend of excitement and fun.

Our Tournament Head NSO, Tobias “Iceman” Eliasson, also pointed out that one of the main things participants will take from an event is how they are treated. “Take good care of the officials, skaters and audience and the rest will come naturally.”

In this respect, the overall feeling at BIT was one of community, a sentiment shared by Lil Bounce. “I loved seeing (almost) all the Italian roller derby in a hall fighting on the track and cheering for each other. Seeing BIT start, and moreover seeing the happy faces of so many skaters was a pure joy.”

There was so much support and positivity and laughter. A LOT of laughter. You felt the excitement as people reunited with existing derby buddies or connected with new acquaintances or even discovered mutual connections. Everyone involved was fully invested in their role at the tournament… but you never forgot that you were taking part because you love derby. This attitude is one of the greatest draws of BIT and events like it.

Iceman perfectly summarized what he and so many others love about Italian derby and why he was happy to take part in BIT – “Friendly and relaxed atmosphere is what makes roller derby in Italy special. I enjoy the teaching process and to make new groups of people work together and the derby community in Italy is great at hosting people so that we all feel like a family.”

In the previous statement, Iceman also touches upon another important part of BIT: it was a fantastic environment to learn and grow. Participants of all levels were welcome at the event, ranging from those just mastering the basics to those involved in the World Cup. As a fairly new NSO myself, I can easily say I learned and refined at least one skill in every bout I took part in. I am deeply grateful to all of the officials who took the time to answer my questions and give advice. I was equally impressed with the patient and enthusiastic skaters. Their receptiveness made bouts more enjoyable and plays a large role in the Italian roller derby’s overall progress. This was one of the highlights for Iceman, who has been able to observe their growth over time. “Being my third year in Italy, I enjoyed seeing the teams developing their gameplay and the final game was a really fun one to watch.”

For those of you just starting out in derby, organizing, or even participating, in such an event can feel like a long way off. But much of what has contributed to Italian roller derby’s success can be applied to any stage of one’s journey in derby: teamwork, a good attitude, and a desire to learn. BIT just happens to be a great example to learn from.

As Lil Bounce put it “We’re a small community but we’re growing, and BIT was the biggest Italian tournament ever in Italy. Being part of it and its organization for me was such a source of pride. We invested so much of our time in this tournament and having seen it becoming a real thing was wonderful. It’s hard work, but the satisfaction you get seeing the final result is definitely worth it.”


W numerze 1 “What a Bout” piszemy o największych i najgłośniejszych międzynarodowych wydarzeniach w derby świecie – Mistrzostwach Świata. Ale dla wielu z nas, nasza miłość do derby zaczyna się lokalnie. W tym artykule, na przykładzie moich ostatnich doświadczeń z turnieju na szczeblu krajowym, chcę wam pokazać co sprawia, że takie wydarzenia są naprawdę wyjątkowe i jak dobra organizacja może przyciągnąć sędziów i zawodników nawet z bardzo daleka.

9 – 10 czerwca miałam przyjemność być NSO (sędzią bez wrotek) podczas urządzonego przez drużynę Bloody Wheels Roller Derby turnieju Block in Turin – największego turnieju roller derby we Włoszech i jednocześnie rocznicy 5 lat istnienia drużyny. Osiem drużyn z całych Włoch zebrało się by rywalizować. Pierwszego dnia odbyło się 8 meczy (każdy po dwie 20-sto minutowe połowy): pierwsze cztery decydowały o tym, które drużyny będą grały przeciwko sobie w kolejnych czterech. Drugiego dnia rozegrane zostały 4 pełne mecze (każdy po dwie 30-sto minutowe połowy), podczas których został ustalony ostateczny ranking drużyn w turnieju. Z każdą kolejną rundą meczy rywalizacja była coraz większa, aby zakończyć się ekscytującym meczem finałowym pomiędzy Harpies – Roller Derby Milano a Anguanas Vicenza Roller Derby, które to zajęły pierwsze miejsce.

Z tego opisu może wynikać, że turniej jakkolwiek o dużym zasięgu, nie był specjalnie skomplikowany. Jednak, jego przygotowanie zasługuje na nie mniejsze oklaski jak zawodniczki biorące w nim udział. Historia roller derby we Włoszech nie sięga zbyt daleko: w zeszłym roku w Bolzano został zorganizowany turniej Skate Im Ring (SKIR), tegoroczny Block in Turnin (BIT) odbył się po raz pierwszy. Jak to wyglądało ze strony organizatorów? Rozmawiałam z Chiara “Lil Bounce” Campanile, która jest członkinią drużyny Bloody Wheels od 2014 roku i podczas turnieju pełniła rolę organizatora, trenera, a nawet komentatora “z doskoku”. Podczas rozmowy opisała mi swoje obowiązki i doświadczenia związane z organizacją BIT.

“Moją główną rolą podczas organizowania BIT było zadbanie o sędziów, a więc wybranie głównego sędziego turnieju (po konsultacji z innymi organizatorami) i przeprowadzenie całego procesu w taki sposób, aby było to jak najlepsze doświadczenie dla wszystkich. To oznaczało dla mnie także przygotowanie wniosków aplikacyjnych dla sędziów, zarządzanie odpowiedziami, zapewnienie zakwaterowania i wyżywienia, a także – już podczas turnieju – zapewnienia wszelkich niezbędnych wygód.”

To imponujące przedsięwzięcie. Oprócz obowiązków organizacyjnych, Chiara miała także obowiązki wobec swojej drużyny jako trener i sędzia. A to wszystko jeszcze musiała pogodzić ze swoimi studiami medycznymi. Sama tak to wspomina: “Stworzenie tak dużego turnieju jest ogromnym wyzwaniem. Jesteśmy małą ligą i zadbanie o wszystkie aspekty było naprawdę trudne. Jedną z najtrudniejszych rzeczy było utrzymywanie kontaktu ze wszystkimi uczestnikami i zorganizowanie wszystkiego tak, aby zapewnić spełnienie potrzeb wszystkich. Mieliśmy szczęście, że nie musieliśmy płacić za salę, ale zaaranżowanie przestrzeni, szatni i zapewnienie dobrej podłogi do jazdy na wrotkach wcale nie było łatwe”.
Jednak nawet przy najlepszym planowaniu, szybko można się nauczyć, żeby spodziewać się niespodziewanego. Problemy z transportem, mniejsza niż zakładana liczba uczestników, opóźnienia w harmonogramie i awarie techniczne – zawsze coś się pojawi. Niewątpliwie też, gdy ludzie stają się zmęczeni, a emocje buzują, ludzie i na torze i poza nim będą popełniać więcej błędów.

Ujmując to w ten sposób, proces organizacyjny może być przytłaczający. Dlatego, Lil Bounce podkreśla, jak bardzo ważne jest zacząć wcześnie z dobrze zorganizowanym zespołem, który ma jasno wyznaczone cele. “Moja rada dla każdego kto chce zorganizować podobne wydarzenie, to zacząć nawet kilka miesięcy wcześniej. Znalezienie sali, skontaktowanie się z drużynami i zgranie wszystkiego zajmuje dużo czasu. Dodatkowo radziłabym pracować w zespole – przydzielić konkretne role poszczególnym osobom i pracować wspólnie”. Z dobrze przygotowaną drużyną, utrzymującą wszystko w ruchu – wszystkie problemy przekształcą się w zabawne anegdotki z ekscytującego i pełnego radości weekendu.

Główny NSO turnieju, Tobias “Iceman” Eliasson, wskazał że jedną z najważniejszych rzeczy jakie biorący udział w turnieju zapamiętają, będzie to jak byli traktowani. “Zadbaj o sędziów, zawodników i publiczność, a reszta potoczy się naturalnie”.

Pod tym względem, głównym wrażeniem na BIT było poczucie wspólnoty. To uczucie podzielane przez Lil Bounce: “To wspaniałe widzieć (prawie) wszystkie włoskie drużyny na jednej sali rywalizujące na torze i dopingujące siebie nawzajem. patrzenie jak BIT się zaczyna, a potem na szczęśliwe twarze tylu wrotkarzy było czystą radością”.

Było tam tyle wsparcia, pozytywności i śmiechu. DUŻO śmiechu. Czuło się podekscytowanie, kiedy ludzie spotykali starych derby przyjaciół albo nawiązywali nowe znajomości, a nawet odkrywali wzajemne powiązania. Każdy uczestnik był w pełni zaangażowany w swoją rolę na turnieju… ale nie dało się zapomnieć, że bierzesz w tym udział bo kochasz derby. To uczucie jest szczególną cechą BIT i wydarzeń mu podobnych.

Iceman doskonale podsumował to, co on i wielu innych uwielbiają we włoskim derby i dlaczego był szczęśliwy, biorąc udział w BIT: “Przyjazna i odprężająca atmosfera sprawia, że roller derby we Włoszech jest wyjątkowe. Lubię uczyć i sprawiać, by nowe sobie grupy ludzi pracowały wspólnie, a społeczność derby we Włoszech jest wspaniała w przyjmowaniu ludzi tak, aby wszyscy czuli się jak rodzina. ”

W poprzedniej wypowiedzi Iceman porusza inną ważną część BIT: to była fantastyczna okazja do nauki i rozwoju. Na turnieju mile widziani byli uczestnicy reprezentujący wszystkie poziomy doświadczenia, od tych co dopiero opanowali podstawy po tych, którzy brali udział w Pucharze Świata. Jako całkiem nowa w byciu NSO, mogę z łatwością powiedzieć że podczas każdego meczu, w którym brałam udział nauczyłam się czegoś nowego i udoskonaliłam minimum jedną umiejętność.
Jestem dozgonnie wdzięczna wszystkim sędziom, którzy poświęcili czas, żeby odpowiadać na moje pytania i udzielać mi rad. Jestem także pod wielkim wrażeniem cierpliwych i pełnych entuzjazmu zawodników. Ich otwartość przyczyniła się do tego, że mecze były czystą przyjemnością i odegrała dużą rolę w rozwoju włoskiego roller derby.

To dało Iceman’owi, który obserwuje ten progres w miarę upływu czasu, dodatkową satysfakcję, “Jestem we Włoszech już 3 lata. Sprawia mi dużą przyjemność przyglądanie się jak drużyny rozwijają swoje umiejętności gry, a oglądanie meczu finałowego sprawiło mi naprawdę dużą radość”.

Tym z was, którzy dopiero zaczynają przygodę z roller derby, organizacją czy nawet uczestnictwem, może się wydawać, że przed wami bardzo daleka droga. Ale wiele z rzeczy, które się przyczyniły do rozwoju włoskiego derby, można wykorzystać na każdym etapie wrotkowej podróży: praca zespołowa, dobre podejście i chęć nauki. BIT jest świetnym przykładem do wykorzystania.

Jak mówi Lil Bounce: “Jesteśmy małą społecznością, ale rozwijamy się, a BIT był największym włoskim turniejem we Włoszech. Bycie jego częścią i jego organizacja stanowi dla mnie źródło dumy. Poświęciliśmy temu turniejowi bardzo dużo czasu i oglądanie jak staje się rzeczywistością było niesamowite. To była ciężka praca, ale satysfakcja z oglądania finalnego rezultatu jest zdecydowanie tego warta”.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s