Blog, derby 101

What do zebras & flamingos have to do with roller derby? / Co zebry i flamingi mają wspólnego z roller derby?

by Rita Skater

Before we take a look at the officials, we have to look at two very important concepts in the derby. The first is the pack – it is the largest group of blockers from both teams moving on the track. In order for the skater to be part of the pack, they must be within the boundaries of the track and within 3.05m of another athlete in the pack formation. If a skater falls over (even if they are on the track), they are not taken into account in defining the pack until they get up. The second concept is the engagement zone – it is a zone of 6.10m in front of the first blocker of the pack and 6.10m behind the last blocker of the pack. Keeping the pack together is the responsibility of all blockers on the track, and it is illegal to destroy it on purpose.

Why are these two concepts so important? Because blockers can only legally interact with other players on the track if there is a pack and they are in the engagement zone. If there is no pack – the blockers must stop blocking, and the jammer can freely pass them and score points. A player who goes outside the engagement zone is out of play and can not legally block or be blocked. The last point is particularly important for the jammers. 🙂

How does the average viewer know where this famous pack is and whether something falls in the 6.10m range? Do you remember those short lines across the track? They are glued exactly every 3.05m (and 2 x 3.05m = 6.10m), which is to facilitate the assessment of the distance between individual players. However, without a trained eye, it is not always as easy on the track as on paper. And so we go to the heroes of today’s episode, the roller derby officials.

Among the officials in roller derby we can distinguish two main groups: skating officials (SOs or referees) and non-skating officials (NSOs).

SKATING OFFICIALS (SO) / referees / refs, also often called zebras because of their black and white striped shirts. These judges skate on roller-skates inside or outside the track, observing the players. Their main task is to enforce the rules, ensuring safe and honest gameplay. They are the main judges who call the penalties.

During each game, there must be a certain amount of SOs  that can track the following information in real-time:
–  where the pack and engagement zone are
–  which blockers are “out of play”
–  who is the jammer
–  who has the Lead Jammer title
–  how many points each jammer scored.

The full SO staff includes 7 people and consists of:

–   two JAMMER REFEREES (JAMMER REF / JR) – the JR is assigned a particular team for a given period, following the jammer of this team in each jam. They pay close attention to all actions related to this jammer, including whether or not the jammer gets lead, the penalties committed by them, penalties committed on them, the points they have scored in a jam and whether the jammer called the jam (if lead jammer). After the first period, the JRs switch teams to ensure that each team gets the same treatment.

– one Front Inside Pack Referee (FIPR) – a ref at the front of the pack; rides inside the track and observes the penalties made by any of the blockers or jammers and gives warnings to “out of play” players in the front outside the engagement zone. These refs ride back the most part of the game.
– one Rear Inside Pack Referee (RIPR) – ref behind the pack; their main task is to communicate the status of the pack and to impose penalties for its illegal destruction; they ride inside the track and concentrates on all players on the track, watching the penalties made by the blockers and jammers of both teams (when they are in pack). They are also responsible for dealing with players who are “out of play” behind the engagement zone.

–  three OUTSIDE PACK REFEREES (OPR) – they drive outside around the track: one gently in front of the pack, one in the middle of it and one gently in the back of the pack. They observe the penalties of both blockers and jammers. Because
the skaters, when driving on the track, cover the refs inside the track with a view of its external border, these judges are extremely important in controlling the offenses committed here.

HEAD REFEREE (HEAD REF / HR) – is selected from the SO staff for a given game. If there are incompatibilities in the interpretation of the rules of the game or what happened on the track, then his decision in this matter will be decisive and final. He is also the only referee who can throw a player or a coach out of the game. Most often during the game they will play the role of RIPR, less frequently FIPR.

derby 6

NON-SKATING OFFICIALS (NSO) – officials without skates. All NSO during the match must be dressed in a way that will make them stand out as NSO – most often theirs shirts are in the same color. Because they are often wearing pink T-shirts, it’s also usual name them flamingos. These officials perform many different roles during the game, which we will discuss in a moment. If they have been authorized by Head Ref, some NSOs may also impose penalties on athletes within their competences.

During each game there must be provided the amount of NSO, which, in real time of game can track and provide the following information:
– the official result of the game,
– official jam time,
– official game time,
– which players got the number of penalties and which penalties have already been made,

–   which competitors are not allowed to skate anymore (eg due to being kicked out of the game or injured during the game),
–   as long as a given competitor was sitting on the penalty box during each penalty.

The full NSO crew is 11 people and consists of:

–   one JAM TIMER (JT) – this official is equipped with a whistle and two, and sometimes even three stopwatches. In addition, they should have a loud voice and not be ashamed to be in the center of attention. JT watches the time of jam, periods and the whole game; it is with his clock that the time displayed on the scoreboard is synchronized. He whistles the beginning of the jams and their end after two minutes (if they have not been called off by Lead jammer before). He stands in the middle of the track, usually in the vicinity of the pivot line.

–   two SCOREKEEPERS (SK) – each is paired with one Jammer Ref (JR). Their task is to write down the amount of points scored by the jammer in a given lap, which JR gave them (showing on his fingers). By keeping records of points, counting the number of points scored in a given cavity, they simultaneously provide this information to the operator of the scoreboard.

–   PENALTY BOX (PB) – three NSO responsible for the penalty box, including:
–     one Penalty Box Manager (PBM) – as the name suggests is the “manager” of the penalty box; they are responsible for making everything go smoothly and efficiently. In addition, they measure the time of penalties for jammers and, of course, supports PBT. It is also the NSO, which can impose penalties on competitors for inappropriate behavior on the penalty box. Most often, they are standing or sitting behind a bench with PBT
–     two Penalty Box Timers (PBT) – one for each team. They measure the penalty time of the blockers assigned to each other. They also keep appropriate documentation. Most often, after the middle of the match, they “change” with teams.

–   two LINE-UP TRACKERS (LT, sometimes LU) – remember what is the line-up? These are the 5 players from each team who come out on the track in a given jam. The line-up tracker saves in the statistics which players play at what position in a given jam. They also check whether the number
of players is not too big or too small. Each line-up tracker has its own team assigned to the entire match.

–   one INSIDE WHITEBOARD (IWB) – is a NSO who watches whiteboard placed mostly in the middle of the track. He writes down all the players’ penalties, as well as how many breaks in the game each team used. The table and what is written on it, should be visible to both teams, because it is the main source of information about the amount of the player’s penalties

–   one (much less two) PENALTY TRACKER (PT) – responsible for saving which skater got the penalty and for what. He maintains relevant documentation in this regard and provides information to Inside Whiteboard, as well as referees on roller-skates, if the penalty limit for a given player is coming to an end. He usually follows the judges inside the track to hear and see all the penalties.

–   SCOREBOARD OPERATOR (SO, sometimes SB) – operator of the scoreboard. He is responsible for ensuring that the correct match time appears on the board visible to the public, the correct number of points, and in the more advanced version: who is the jammer for a given team in the played jam, which jammer won the lead jammer title

–   one PENALTY WRANGLER (PW) – helps Penalty Tracker (PT) to “catch” penalties. Two pairs of ears and eyes  is not one 🙂 Does not keep documentation like PT, but only provides information for PT and IWB.

HEAD NSO (HNSO) – is responsibile for overseeing all of the NSOs and their work during the game. The provide training, tips, and assistance before as well as during the event. They also pass out all relevant paperwork to the appropriate positions come game time, then collect the completed and signed papers at the end  to file the necessary documentation for the event. The HNSO typically takes the position of IWB, PW, or alternate (ALT), which allows them to follow the most action and get involved in inside track discussions.

derby 7

Many games are not able to build a full staff of officials. In this case, some positions may be combined or dropped completely. While detailed information is always greatly appreciated, some documentation may not be essential for minor games. This means that the number of officials on and around the track can vary from game to game.


Zanim weźmiemy pod lupę sędziów, musimy się przyjrzeć dwóm bardzo ważnym pojęciom w derby. Pierwsze z nich to paka (ang. pack) – jest to największa grupa blokerek z obu drużyn poruszających się po torze. Aby zawodniczka stanowiła część paki musi znajdować się w granicach toru i w odległości nie większej niż 3,05 m od innej zawodniczki tworzącej pakę. Jeśli zawodniczka się przewróci, to (nawet jeśli znajduje się na torze) dopóki nie wstanie – nie jest brana pod uwagę w definiowaniu paki. Drugie pojęcie to engagement zone – jest to strefa 6,10 m w przód od pierwszej blokerki w pace i 6,10 metra w tył od ostatniej blokerki w pace. Utrzymanie paki jest obowiązkiem wszystkich blokerów na torze, a celowe doprowadzenie do jej braku jest nielegalne..

Dlaczego te dwa pojęcia są tak bardzo istotne? Bo tylko w pace i w obrębie engagement zone blokerki mogą legalnie podejmować interakcje z innymi zawodniczkami na torze. Jeśli nie ma paki – blokerki muszą przestać blokować, a wtedy jammerka może je swobodnie minąć i zdobyć punkty. Zawodniczka, która wyjedzie poza engagement zone jest tzw.: poza grą (out of play) i nie może legalnie blokować, ani być blokowana. To ostatnie jest szczególnie istotne dla jammerów 🙂

Skąd przeciętny widz ma wiedzieć gdzie jest ta sławna paka i gdzie się kończy 6 metrów na torze? Pamiętacie, te krótkie linie w poprzek toru? Są one wyklejone właśnie co 3,05m (a 2 x 3,05m = 6,10m), co ma za zadanie ułatwić ocenę odległości pomiędzy poszczególnymi zawodniczkami. Jednak bez wyszkolonego sędziowskiego oka, nie zawsze jest to takie łatwe na torze jak na papierze. I tak przechodzimy do bohaterów dzisiejszego odcinka, czyli sędziów Roller Derby.

Wśród sędziów w roller derby (roller derby officials) możemy rozróżnić dwie główne grupy: sędziów na wrotkach i sędziów bez wrotek.

SĘDZIOWIE NA WROTKACH – czyli skating officials (SO) / referees / refs, zwani często także zebrami, z uwagi na ich koszulki w biało-czarne paski. Ci sędziowie jeżdżą na wrotkach wewnątrz lub na zewnątrz toru, obserwując zawodniczki. Ich głównym zadaniem jest egzekwowanie zasad, zapewniając bezpieczną i uczciwą rozgrywkę. Są oni głównymi sędziami, którzy wyznaczają kary.

Podczas każdego meczu musi być zapewniona taka ilość SO, która na bieżąco, w czasie rzeczywistym gry może śledzić następujące informacje:
– gdzie jest paka i engagemnet zone
– które blokerki są “out of play”
– kto jest jammerem
– kto jest Lead Jammerem
– ile punktów zdobyła każda jammerka

Pełna obsada SO obejmuje 7 osób i składa się z:

–   dwóch JAMMER REFEREE (JAMER REF / JR) – każdy JR ma swoją “przypisaną” mu jammerkę, którą obserwuje podczas gry, zwracając uwagę na popełniane przez nią wykroczenia, wykroczenia popełniane na niej oraz śledząc punkty, które zdobyła. Po pierwszej połowie meczu JR zamieniają się jammerkami, aby zapewnić grę jak najbardziej fair.

– jeden Front Inside Pack Referee (FIPR) – sędzia z przodu paki; jeździ wewnątrz toru i obserwuje wykroczenia popełnione przez którąkolwiek z blokerek lub jammerek oraz daje ostrzeżenia zawodniczkom będącym “out of play” z przodu poza engagement zone. Ci sędziowie przez większą część gry jeżdżą tyłem.
– jeden Rear Inside Pack Referee (RIPR)  – sędzia z tyłu paki; jego głównym zadaniem jest komunikowanie statusu paki oraz nadawanie kar za jej nielegalne zniszczenie; jeździ wewnątrz toru i koncentruje się na wszystkich zawodniczkach na torze, obserwując wykroczenia popełnione przez blokerki i jammerki obu drużyn (gdy są w pace).  Jest również odpowiedzialny za zajmowanie się zawodniczkami, które są “out of play” w tyle za engagement zone.

–  trzech OUTSIDE PACK REFEREES (OPR) – jeżdżą na zewnątrz dookoła toru: jeden delikatnie przed paką, jeden w okolicach jej środka i jeden delikatnie z tyłu paki. Obserwują oni przewinienia popełniane zarówno przez blokerki i jammerki. Ponieważ zawodniczki, jeżdżąc po torze zasłaniają sędziom wewnątrz toru widok na jego zewnętrzną granicę, Ci sędziowie są niezwykle istotni w kontrolowaniu właśnie tu popełnianych wykroczeń.

HEAD REFEREE (HEAD REF / HR) – jest wyłaniany z obsady SO na dany mecz. Jeśli będą niezgodności w interpretacji zasad gry czy tego, co się zdarzyło na torze, to jego decyzja w tej sprawie będzie decydująca i ostateczna. Jest on także jedynym sędzią, który może wyrzucić z meczu zawodniczkę albo trenera. Najczęściej w trakcie meczu będzie on pełnił rolę RIPR, rzadziej FIPR.

derby 6

SĘDZIOWIE BEZ WROTEK – czyli non-skating officials (NSO). Wszyscy NSO podczas meczu muszą być ubrani, w sposób który będzie ich wyróżniał jako NSO – najczęściej są to koszulki w tym samym kolorze. Ponieważ bardzo często są to koszulki różowe na NSO zwykło się też mówić flamingi. Ci sędziowie pełnią wiele różnych ról podczas meczu, które za chwilę omówimy. Jeśli zostali upoważnieni przez Head Refa, niektórzy NSO także mogą nakładać kary na zawodniczki w ramach swoich kompetencji.

Podczas każdego meczu musi być zapewniona taka ilość NSO, która na bieżąco, w czasie rzeczywistym gry może śledzić i podać następujące informacje:
– oficjalny wynik meczu,
– oficjalny czas jamu,
– oficjalny czas meczu,
– które zawodniczki dostały po ile kar i które kary zostały już wykonane,

– którym zawodniczkom nie wolno już jeździć (np. z uwagi na wyrzucenie z gry lub kontuzję podczas gry),
–   jak długo dana zawodniczka siedziała na ławce kar (w penalty box) podczas każdej z kar.

Pełna obsada NSO to 11 osób i składa się z:

–   jeden JAM TIMER (JT) – ten sędzia na swoim wyposażeniu posiada gwizdek i dwa, a czasem nawet trzy stopery. Dodatkowo powinien posiadać donośny głos i nie wstydzić się być w centrum zainteresowania. JT pilnuje czasu jamu, połów i całego meczu; to z jego zegarem synchronizowany jest czas wyświetlany na tablicy wyników. Odgwizduje on początek jamów i ich koniec po upływie dwóch minut (jeśli nie zostały wcześniej odwołane przez Lead jammerkę). Stoi w środku toru, zazwyczaj w sąsiedztwie linii pivotów.

–   dwóch SCOREKEEPERS (SK) – każdy jest sparowany z jednym Jammer Refem (JR). Ich zadaniem jest spisanie ilości zdobytych przez jammerkę w danym okrążeniu punktów, które podał im JR (pokazując na palcach). Prowadząc dokumentację punktów, zliczając ilość punktów zdobytych w danym jamie, jednocześnie podają te informacje operatorowi tablicy wyników.

– jeden INSIDE WHITEBOARD (IWB) – to sędzia, który pilnuje tablicy umieszczonej najczęściej na środku wewnątrz toru. Zapisuje on na niej wszystkie kary zawodniczek, a także ile która drużyna wykorzystała przerw w meczu. Tablica i to co jest na niej zapisane, powinno być widoczne dla obu drużyn, ponieważ stanowi główne źródło informacji o ilości kar danej zawodniczki.

– jeden (dużo rzadziej dwóch) PENALTY TRACKER (PT) – odpowiedzialny za zapisywanie która zawodniczka dostała karę i za co. Prowadzi odpowiednią dokumentację w tym zakresie oraz przekazuje informacje Inside Whiteboard, a także sędziom na wrotkach, jeśli limit kar dla danej zawodniki zbliża się ku końcowi. Zazwyczaj biega za sędziami wewnątrz toru, aby usłyszeć i dojrzeć wszystkie kary.

–   PENALTY BOX (PB) – trzech sędziów odpowiedzialnych za ławkę kar, w tym:
–   jeden Penalty Box Menager (PBM) – jak sama nazwa wskazuje to “kierownik” ławki kar; odpowiada za to, aby wszystko szło gładko i sprawnie. Dodatkowo mierzy czas kary jammerkom i oczywiście wspomaga PBT. Jest to też ten NSO, który może nakładać kary na zawodniczki za nieodpowiednie zachowanie na ławce kar. Najczęściej stoi lub siedzi za ławką kar pomiędzy PBT
–   dwóch Penalty Box Timer (PBT) – po jednym na każdą drużynę. Mierzą czas kary blokerkom przypisanej sobie drużynie. Prowadzą też odpowiednią dokumentację. Najczęściej po połowie meczu “zamieniają się” drużynami.

–   dwóch LINE-UP TRACKER’ów (LT, czasem LU) – pamiętacie co to jest line-up? To te 5 zawodniczek z każdej drużyny, które wychodzą na tor w danym jamie. Line-up tracker zapisuje w statystykach, które zawodniczki grają na jakiej pozycji, w danym jamie. Sprawdzają też przy okazji czy ilość zawodniczek nie jest za duża lub za mała. Każdy line-up tracker ma przypisaną swoją drużynę na cały mecz.

–   SCOREBOARD OPERATOR (SO, czasem SB) – operator tablicy wyników. To on odpowiada za to, żeby na tablicy widocznej dla publiczności pojawiał się właściwy czas meczu, prawidłowa ilość punktów, a w wersji bardziej zaawansowanej: kto jest jammerką dla danej drużyny w rozgrywanym jamie, która jammerka zdobyła tytuł lead jammera.

–   jeden PENATLY WRANGLER (PW) – pomaga Penalty Tracker’owi (PT) w “wyłapywaniu” kar. Co dwie pary uszu i oczu to nie jedna 🙂 Nie prowadzi dokumentacji jak PT, a tylko przekazuje informacje do PT i IWB.

HEAD NSO (HNSO) – jest odpowiedzialny za wszystkich NSO i ich pracę podczas meczu. Zajmuje się szkoleniem NSO przed meczem, udzielaniem im rad i wskazówek, pomaga w trakcie meczu, rozpowszechnia odpowiednie dokumenty niezbędne podczas gry oraz zbiera je na koniec meczu i uzyskuje na nich odpowiednie podpisy. Jest najczęściej wybierany spośród ekipy NSO na dany mecz i często pełni także rolę IWB, jednak w wyjątkowych sytuacjach może nie pełnić żadnej dodatkowej funkcji poza HNSO.

derby 7

Nie we wszystkich meczach udaje się zapewnić pełną obsadę sędziowską. Wtedy niektóre funkcje się łączy, z innych całkiem rezygnuje. Dla niektórych meczy nie ma potrzeby prowadzenia pełnej dokumentacji (choć tą, drużyny bardzo chętnie wykorzystują jako genialne źródło wiedzy). Tak więc ilość sędziów na torze może być zmienna. Przyjmuje się, że minimalna liczba sędziów na torze potrzebna do rozegrania meczu to 3 SO i 7 NSO, ale jeśli tylko jest możliwość najlepiej zapewnić pełny skład.



Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s