Blog, right on track

Keep Calm – it’s only the Minimum Skill Test / Spokojnie, to tylko Minimum Skill Test!

by Liz Frizzle

If you’re looking into roller derby, it is only a matter of time before encounter the terms “MST” or “mins”. As a freshie, you will hear about it, train for it, and think about it constantly.

So now that I’ve thoroughly built this up, I will explain what exactly the MST is and what you need to know about it to make your derby life easier. As a fairly fresh freshie who juuuuust passed my own MST, I know exactly how this process feels and some of the things that do (and DON’T) work.

All skaters involved in regulation roller derby must pass the Minimum Skills Test (MST). This is an association standardized assessment that is evaluated in two parts: the theory (written) component called the Skaters Rules Test and the physical component, or Minimum Skills Requirement for Skaters.

The Skaters Rules Test covers exactly what you’d expect: the rules of derby and how these rules are enforced. The Minimum Skills Requirements are based on 5 skill categories covering a series of sub-skills and exercises.

roller derby minimum skills test

In the WFTDA guidelines, each of these skills includes detailed descriptions of the exercises the skaters must do and how they must be executed to be considered successful.

Ok, so why is the MST so important?

The whole purpose of this test is like many other practical tests: safety. Come on, derby is a group of people speeding around with wheels strapped to their feet in a heavy contact sport. Having a bunch of totally new skaters stumbling about in this setting would be a recipe for disaster.

The same can be said of the written test. Sure, you might be able to handle yourself on your skates, but if you don’t know the rules of play, you’re bound to develop some very bad habits. This will either result in you getting a lot of penalties/expulsions or getting someone seriously hurt.

Let’s look at a minimum skill requirement for speed and endurance that is one of the most commonly debated and griped about: 27 laps in 5 minutes (aka “27 in 5”). “Why do I have to skate fast for fiiiiive minutes when a jam is at most twoooo? Why soooo many laps? Ughhh” Well, 27 in 5 covers more than just speed. For slower and newer skaters, it is extremely difficult to pass this skill without efficient skating patterns and proper form. This form will also help you maintain control and balance as you quickly skate around the track.

While it’s true that you’ll never skate for 5 minutes straight, gameplay is fast and those jams add up. So 27 in 5 is also an endurance test – you will need to train and pace yourself so you don’t get too tired and sloppy (therefore losing your form… and control… and speed… you see where this is going).

As you can see from the example above, MST skills are the foundation of derby. Every advanced technique, every maneuver, every formation will require that you’ve mastered one or more of these skills. Passing the MST won’t make you a brilliant derby player, but it will give you the building blocks you need to develop as you move on to drills, then scrimmages, and eventually games.

So when you’re practicing the same troublesome skill for the thousandth time and cursing it under your breath (when you have enough breath to curse)… just remind yourself “this is for your own good”. 😉

To someone just reading these or a new freshie trying to learn the basics, this might sound very daunting. But it isn’t- really! While big lists look scary, remember the practical test is all done in the span of one practice. These are minimum skills – and you will find that you have skills you are naturally stronger at. As for the ones you struggle with, here are some tips to make the Minimum Skills Test as painless as possible.

What can I do prepare for the MST?

Go to as many practices as you can

If you want to master the skills, you need to learn them! Most, if not all, of your freshie training will be geared toward helping you learn the minimum skills. The team has already gone through this – they can show you the proper form and offer feedback. Also, since the actual process/assessment may vary slightly from team to team, it’s good to get tips from the people who will be evaluating you.

Plus, even if you happen to be the most amazing skater ever, group trainings are essential to learn how to best interact with your team (and remember, there is an entire section of the MST dedicated to Pack Skills and Interaction).

Develop on your own

The more you train, the more you’ll progress. You want these drills to become muscle memory, essentially. Since there’s a limited amount of team practice time, you’ll need to do some on your own. A tip that should be obvious to many but was a hard lesson for me (who tends to be an “all or nothing” type): little practices count. If you can get your skates on for 15-30 mins in a day, that is way better than nothing.

Don’t have access to your own skates or a safe place to skate in your area? Here are some other ideas:
– (if you have skates) strap on your skates, even if it’s just around your home. If nothing else, it can help with becoming more comfortable on skates and practicing form
(see below)
– cross-train: leg exercises, core exercises, cardio for stamina – it all helps!
– watch derby videos/events and read derby rules/scenarios
– volunteer as an official

The last two in particular will not only prepare you for the written test, they will help you considerably with gameplay in the future.

Pay attention to form

Feet forward! Head up! Soft knees! Get low! Lower! LOWER! (You will undoubtedly hear some of these and be absolutely sure you WERE low.) If you’re struggling with an exercise, it likely has something to do with form. Focus on the stance first- find a picture/video online of the correct form. Then watch yourself in a mirror in that pose or have someone take a video of you doing it. It can be cringe-inducing, but it does help. One of the first things you should familiarize yourself with is classic derby stance, which we will break down in the next article.

Don’t be afraid to ask

Whether you have questions or need help, don’t be afraid to ask a coach, a skater, a What-a-Bout writer or anyone else who knows more about some aspect of the sport than you do. If that person can’t help, just keep asking or looking for answers. Then LISTEN.

Don’t beat yourself up mentally

This may be one of the biggest points, and one of the hardest. Derby is a very mental game. It’s important that you don’t compare yourself to others, don’t mentally give up when your progress slows (and it will slow down), and don’t let fears prevent you from developing.

I found that people telling me not to worry or to think a certain way was nice but not terribly helpful on its own, so I do want to write an article specifically on ways to do this. But for now, here is a note of encouragement. As someone who has suffered from sports-related injuries in the past, fear of re-injury has slowed my progress. I have struggled for weeks with the miserable feeling that I’m not improving at all. I panicked during my first MST… and failed. And that’s ok. I am still attending practice, learning from the strengths of my teammates and my own experiences, and, because of that, I was able to pass my MST the second time. I don’t believe anyone thinks less of me for my setbacks or slower progress. Try to be as supportive of yourself as you would be to your fellow skaters. You’re trying a new activity and that alone is awesome! If nothing else, don’t be afraid to laugh, which brings me to my final point.

Remember why you’re doing derby and have fun!
Having a sense of humor during this time goes a long way. 🙂

 

POLISH VERSION:

Jeśli interesujesz się roller derby, to tylko kwestia czasu, zanim trafisz na termin “MST” czy “emesy”. Jako fresz w drużynie będziesz o nich słuchać, trenować do nich i nieustannie o nich myśleć.
Teraz, kiedy już przez to przeszłam, wyjaśnię Ci czym dokładnie jest MST i co powinnaś o nich wiedzieć, aby Twoje derby życie było trochę łatwiejsze. Jako całkiem świeży świeżak, który dopiero co zdał własne MST, dokładnie wiem jak to przebiega i jakie rzeczy (nie) działają.

Wszyscy wrotkarze zaangażowani w roller derby muszą zdać Test Minimalnych Umiejętności – MST (Minimum Skill Test). Jest to standaryzowana ocena WFTDA, która jest podzielona na dwie części: teoretyczną – test z reguł roller derby (Skaters Rules Test) i praktyczną – zdawaną na torze (Minimum Skills Requirement for Skaters).

Test z reguł to dokładnie to czego możesz oczekiwać: zasady derby i sposoby ich egzekwowania. Wymagania dotyczące minimalnych umiejętności są oparte na 5 kategoriach umiejętności, podzielonych na szereg “podkategorii” i ćwiczeń.

mst pol 1

W wytycznych WFTDA każda z tych umiejętności zawiera szczegółowe opisy ćwiczeń, które muszą wykonać wrotkarze i sposób w jaki należy je wykonać, aby zostały zaliczone.

Ok, więc dlaczego MST są tak ważne?

Cały cel tego testu jest podobny do wielu innych testów praktycznych: bezpieczeństwo. Powiedzmy wprost, derby to grupa ludzi pędzących dookoła toru z kółkami przymocowanymi do stóp, w mocno kontaktowym sporcie. Wpuszczenie na tor zupełnie świeżych wrotkarzy, ustawicznie się potykających, byłoby doskonałą receptą na katastrofę.

To samo można powiedzieć o teście pisemnym. Pewnie, że możesz być w stanie poradzić sobie na wrotkach, ale jeżeli nie znasz zasad gry, możesz nabyć kilku bardzo złych nawyków. Co może skutkować albo otrzymywaniem wielu kar podczas gry / wyrzuceniem z gry albo doprowadzić do zrobienia komuś poważnej krzywdy.

Przyjrzyjmy się minimalnym umiejętnościom wymaganym w zakresie szybkości i wytrzymałości, które są chyba najczęstszym przedmiotem dyskusji: 27 okrążeń i przeciągu 5 minut (inaczej 27 na 5). “Dlaczego muszę jeździć przez 5 minut, kiedy jam trwa najwyżej dwie? Dlaczego muszę zrobić tak dużo okrążeń? Ughhh”. Cóż, 27 na 5 to coś więcej niż sprawdzian szybkości. Nowi i wolniejsi wrotkarze mogą mieć problem ze zdaniem tego testu bez odpowiednich wzorców jazdy na wrotkach i bez odpowiedniej formy fizycznej. Ta forma pomoże Ci także zachować kontrolę i równowagę, gdy będziesz szybko jeździć po torze.

O ile prawdą jest, że nigdy podczas meczu nie będziesz jeździć przez 5 minut pod rząd, to rozgrywka na torze jest szybka, a czas jamów się ze sobą sumuje. 27 na 5 jest to również test wytrzymałościowy, a wytrzymałość i utrzymanie tempa trzeba wytrenować, żebyś podczas meczu nie była zbyt szybko zmęczona i nieuważna (bo wtedy tracisz oddech… i kontrolę… i szybkość… widzicie, do czego to zmierza).

Jak widać z powyższego przykładu, umiejętności MST są podstawą derby. Każda zaawansowana technika jazdy, każdy manewr, każda formacja będzie wymagać opanowania jednej lub więcej z tych umiejętności. Zdanie MST nie sprawi, że będziesz genialnym zawodnikiem roller derby, ale da Ci podstawy, które trzeba rozwijać aby przejść do kolejnych ćwiczeń, scrimmów i w końcu oficjalnych meczów.
Więc kiedy ćwiczysz tę samą kłopotliwą umiejętność po raz tysięczny i przeklinasz ją pod nosem (jeśli starcza Ci oddechu, żeby przeklinać) … przypomnij sobie hasło “to jest dla waszego własnego dobra”. 😉

Dla kogoś, kto to po prostu czyta lub fresza, próbującego nauczyć się podstaw, może to zabrzmieć bardzo zniechęcająco. Ale tak naprawdę nie jest! Podczas gdy długie listy wyglądają przerażająco, pamiętaj, że test praktyczny jest wykonywany w ciągu jednego treningu. To są minimalne umiejętności – a przekonasz się też, że w niektóre z tych umiejętności przyjdą Ci naturalnie. Co do tych, z którymi się zmagasz, oto kilka wskazówek, które sprawiają, że test umiejętności minimalnych jest tak bezbolesny, jak to tylko możliwe.

Co mogę zrobić, żeby przygotować się do MST?

Chodź na treningi tak często, jak tylko możesz.

Jeśli chcesz opanować pewne umiejętności, musisz się ich nauczyć! Większość, jeśli nie wszystkie, treningi dla świeżynek będą nastawione na pomoc w nauce minimalnych umiejętności. Twoja drużyna już przez to przeszła – może pokazać ci właściwą formę i przekazać swoją opinię. Ponadto, ponieważ rzeczywisty proces zdawania MST / ocena może się nieznacznie różnić w zależności od drużyny, dobrze jest otrzymywać porady od osób, które będą Cię oceniać.
Dodatkowo, nawet jeśli jesteś najbardziej niesamowitą wrotkarką na świecie, szkolenia grupowe są niezbędne, aby nauczyć się jak najlepiej współpracować ze swoją drużyną (i pamiętaj, że istnieje cała sekcja MST poświęcona umiejętnościom w pace i interakcjom).

Rozwijaj się sama
Im więcej trenujesz, tym więcej zrobisz postęp. Chcesz, żeby wykonywanie tych ćwiczeń stało się twoją pamięcią mięśniową. Ponieważ liczba treningów w tygodniu jest ograniczona, część pracy musisz wykonać na własną rękę.
Wskazówka, która powinna być oczywista, ale była dla mnie trudną lekcją (jestem typem “wszystko albo nic”): krótkie ćwiczenia też się liczą. Jeśli możesz pojeździć na wrotach 15 – 30 minut dziennie, to zawsze jest lepiej niż wcale.

Nie masz dostępu do własnych wrotek lub bezpiecznego miejsca do jazdy w swojej okolicy? Oto kilka innych pomysłów:
–   (jeśli masz) zakładaj wrotki i przejedź się nawet dookoła bloku / osiedla. Nawet jeśli nie zrobisz nic więcej, pomoże ci to osiągnąć komfort jazdy i ćwiczenie formy (patrz poniżej).

– cross-training: ćwiczenia na nogi, na core (napięcie mięśniowe), cardio na wytrzymałość – to wszystko pomaga!
–   oglądaj derby i czytaj reguły / scenariusze derby
– zgłoś się na NSO
Dwa ostatnie w szczególności nie tylko przygotują Cię do testu pisemnego, ale pomogą ci znacznie w przyszłości w grze.
Zwróć uwagę na pozycję
Stopy do przodu! Głowa do góry! Ugięte kolana! Zejdź niżej! Niżej! NIŻEJ! (Bez wątpienia usłyszysz niektóre z tych poleceń i będziesz absolutnie pewna, że BYŁAŚ nisko). Jeśli zmagasz się z ćwiczeniami, prawdopodobnie ma to coś wspólnego z twoją pozycją. Na początku skoncentruj się na swojej postawie – znajdź zdjęcie / film online o prawidłowej postawie. Następnie obserwuj swoją pozycję w lustrze lub pokaż się komuś (na żywo lub poproś kogoś o nakręcenie filmiku). To może być krępujące, ale pomaga. Pierwsza rzecz, którą powinnaś opanować to klasyczna postawa derby (derby stance), którą omówimy w następnym artykule.

Nie bój się pytać
Bez względu na to, czy masz pytania lub potrzebujesz pomocy, nie obawiaj się pytać trenera, innych wrotkarzy, autorów z What a Bout! lub kogokolwiek innego, kto wie więcej na temat jakiegoś aspektu tego sportu niż ty. Jeśli ta osoba nie może pomóc, po prostu pytaj innych i szukaj odpowiedzi. Potem SŁUCHAJ.

Bądź dla siebie dobra
To może być jeden z najważniejszych punktów i jeden z najtrudniejszych. Derby to bardzo mentalna gra. Ważne jest, abyś nie porównywała siebie z innymi, nie poddawaj się, gdy twoje postępy spowalniają (a spowolnią) i nie pozwól, aby lęk uniemożliwiał ci rozwój.

Zauważyłam, że kiedy ludzie mówili mi, żebym się nie martwiła lub nie myślała / myślała w określony sposób, to było bardzo miłe, ale niezbyt pomocne. Chcę to tym napisać osobny artykuł. Ale na razie kilka słów zachęty. Jako osoba, która w przeszłości doznała urazów związanych ze sportem, obawa przed ponowną kontuzją spowolniła moje postępy. Przez kilka tygodni zmagałam się z przytłaczającym poczuciem, że wcale się nie rozwijam. Spanikowałam podczas moich pierwszych MST … i nie zdałam. I to jest w porządku. Ciągle uczęszczałam na treningi, ucząc się na przykładach od moich kolegów z drużyny i z moich własnych doświadczeń, i dzięki temu byłam w stanie zdać moje MST za drugim razem. Nie wierzę, że ktoś może uważać że moje niepowodzenia lub wolniejsze postępy mi umniejszają. Staraj się być pomocna sama sobie, tak jak jesteś dla swoich kolegów. Próbujesz nowej aktywności i to już samo w sobie jest niesamowite! A jeśli już nic innego ci nie pozostało, nie bój się śmiać, co prowadzi do ostatniego punktu.

Pamiętaj, dlaczego zaczęłaś uprawiać roller derby i baw się dobrze!
Poczucie humoru w czasie MST ma ogromne znaczenie. 🙂

 

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s