Blog, skates in the city

Safety first – What you need to know about protective gear / Bezpieczeństwo przede wszystkim, czyli co powinniście wiedzieć o ochraniaczach

by Med-Life Crisis

photo: Tom Malko

In sports shops and skate shops, we’ll find many types of protective gear intended for different sport disciplines. For skaters, the most important are obviously knee pads, along with elbow pads and wrist guards. Apart from that, roller derby skaters must also wear a mouthguard, and some additionally use other types of protective clothing, like shin guards or crash pants. aWith so many options it’s easy to feel a little lost. Today we’re focusing on the most basic protective gear that every skater needs, no matter if a beginner or an advanced one.

Why do you need protective gear at all?

You need to remember one thing: falling is an inherent part of roller skating. For those of us who started their skating adventure in roller derby, it’s no surprise at all, but for those more inspired by artistic skating it may not have been so obvious. Wearing gear is no dishonor – if Lady Trample or Bomba Hache take no shame in wearing their knee pads, then neither should you. Don’t be fooled by those music videos or artistic skating competitions – even professional skaters, who train only in high quality venues, use protective gear while practising new skills. If you don’t fall, you don’t learn and you need to practise the right ways of falling so you don’t hurt yourself.

So why is wearing safety gear worth it?

First reason – the prime and also most obvious one – it protects you from severe injuries, but also from pesky concrete rash that can discourage you from skating for a few days. Let’s not kid ourselves, roller skating can be pretty dangerous, especially park skating or roller derby. When you’re only a beginner, many things on your way can cause the loss of stability – even a small rock or a crack in the pavement – and there are many things you can’t predict, even if you’re really advanced (like collision with a cyclist, a dog that runs straight under your wheels etc.).

Wearing protective gear allows you to decrease the natural fear of falling down, enabling an easier way of learning how to fall safely. When you know that the fall won’t hurt you, it’s much easier to take a knee and it’s a lot more pleasant than trying to maintain stability no matter what and ending up hurting your coccygeal bone or spraining a knee. It gives you confidence to try new things!\nApart from that, gear with more padding enforces the right knee position, provoking their bending for greater comfort.

Choosing the perfect protective gear

Does ideal protective gear even exist? It doesn’t but you may choose the best option for your own needs. What should you consider while shopping?\n\nYou need to ask yourself: “what will I be doing in my protective gear?” and “what is my budget?”. Undoubtedly, the choice of knee pads will be the most crucial as you can easily guess, they’re going to get the bone the most.

Protect your knees / Zabezpiecz kolana

It’s a good idea to look into the intended use of the pads you’re considering – some are recommended for roller derby, others are made especially for park skating. Don’t worry – of course it’s only a clue, not a definitive instruction.

Safety gear can differ from each other by e.g. plastic shell, thickness of padding, ways of strapping. The choice is mostly personal but it’s important to have in mind what you’ll be doing with your pads. For roller derby or park skating you should rather choose thick pads with a large plastic shell, with wide Velcro and strong straps and additional piece of elastic cloth in the back (e.g. Pro-Tec, Ennui, S1, 187 Killer Pads). They provide safe and painless falls and slide easily on ramps or flat ground. On the other hand, for artistic skating, skaters mostly choose soft knee protection that harden against the ground (like G-Form or Ennui Shock Sleeve). Many skaters who mostly skate outside choose gear intended for inline skaters (e.g. Powerslide, Atom), that has smaller shells and is more lightweight and more comfortable, but might not bear multiple forceful falls.

Be safe / bądź bezpieczny

If you are a total beginner just trying roller skating for the first time and don’t have a large budget – consider buying a gear set from a sports shop. Just remember that as your skills progress, your speed and force of falls will also increase, so you’ll eventually need tougher gear.

How to take care of your gear?

After each time you use your pads, let them dry. It’s best to dry them outside in the sun during summer – it kills the bacteria. You can use professional textile fresheners or DIY ones – just put some baking soda to a pouch made of fabric together with a natural perfume like lavender and put it inside one of your padsduring drying. Remember about washing your gear from time to time (either manually or in the washing machine) and air dry them. Never use a tumble-dryer!

We hope that now you have every bit of information that you may need to buy your first set of protective gear. They’ll look great with your brand new skates.

Remember that #safetyissexy 🙂

safety is sexy

 

WERSJA POLSKA:

W sklepach sportowych oraz skate shopach znajdziemy mnóstwo różnego rodzaju ochraniaczy w zależności od sportu, do którego są przeznaczone. Najważniejsze ochraniacze dla wrotkarzy to oczywiście te na kolana, jak również te na nadgarstki i łokcie. Oprócz tego, w roller derby obowiązkowy jest też ochraniacz na zęby, a niektórzy zawodnicy i zawodniczki używają wielu innych typów odzieży ochronnej, jak na przykład nagolenniki czy szorty z gąbczastymi poduszkami. Łatwo się w tym wszystkim pogubić.. Dzisiaj skupimy się na tych podstawowych ochraniaczach, które powinien sobie sprawić każdy wrotkarz.

Po co właściwie ochraniacze?

Musimy zapamiętać jedną rzecz: upadki są nieodłączną częścią jazdy na wrotkach. Dla tych z nas, którzy swoją przygodę z wrotkami zaczęli w roller derby, to żadne zaskoczenie, jednak nie jest to takie oczywiste dla osób, których głównym źródłem inspiracji jest wrotkarstwo figurowe. Noszenie ochraniaczy to żadna ujma na honorze – skoro Lady Trample czy Bomba Hache nie wstydzą się w nich jeździć, to chyba dla Ciebie też nie powinno to być problemem. Niech nie zmylą Cię też wrotkarskie teledyski oraz występy na konkursach, ponieważ nawet doświadczeni wrotkarze trenujący tylko na zamkniętych halach używają ochraniaczy ćwicząc nowe triki i figury. Jak się nie przewrócisz, to się nie nauczysz – to zdanie często usłyszysz od każdego trenera – i musisz wyćwiczyć taki sposób upadania, by nie zrobić sobie krzywdy.

Czemu więc właściwie warto założyć ochraniacze?

Pierwszy powód – najważniejszy i jednocześnie oczywisty – chronią one przed poważnymi kontuzjami, ale również przed uciążliwymi otarciami (które potrafią zniechęcić do jeżdżenia przez kilka dni po upadku). Nie oszukujmy się, jazda na wrotkach jest dość urazowym sportem, szczególnie rampy czy roller derby. Kiedy jesteś początkującym wrotkarzem czy wrotkarką, bardzo wiele rzeczy na Twojej drodze może spowodować utratę równowagi – choćby kamyk czy przerwa między płytkami chodnika – a pewnych sytuacji nie jesteś w stanie przewidzieć nawet gdy już nabierzesz doświadczenia (zderzenie z rowerzystą, pies wybiegający na ścieżkę itd.).

Noszenie ochraniaczy pozwala zmniejszyć naturalny lęk przed przewróceniem się, ułatwiając naukę prawidłowych sposobów upadania. Kiedy wiesz, że upadek nie zaboli, dużo łatwiej jest się przełamać i świadomie zejść na kolano, to znacznie przyjemniejsze wyjście niż próba utrzymania równowagi za wszelką cenę zakończona bolesnym upadkiem na kość ogonową lub skręceniem kolana. Ta pewność dodaje odwagi do nauki nowych rzeczy!

Poza tym, mające grubszą wyściółkę ochraniacze, wymuszają prawidłową pozycję kolan, prowokując ich lekkie ugięcie dla większej wygody. W ten sposób ochraniacze zwiększają Twoją stabilność na wrotkach i promują prawidłowe nawyki.

Wybór ochraniaczy doskonałych

Czy istnieją ochraniacze idealne? Nie, ale mogą być takie najlepiej przystosowane do naszych potrzeb. Na co należy zwrócić uwagę podczas zakupów?

Musisz odpowiedzieć sobie przede wszystkim na dwa pytania: “do czego potrzebuję moich ochraniaczy?” oraz “jaki mam budżet?”.

Bez wątpienia najistotniejszy będzie wybór tych na kolana – to one będą najbardziej dostawać w kość. Warto przyjrzeć się jakie zastosowanie danych ochraniaczy poleca producent – na niektórych przeczytamy, że są polecane do roller derby, a na innych, że są specjalnie przystosowane do jazdy po skate parkach. Jest to oczywiście tylko wskazówka i nie oznacza, że możemy używać ich tylko w tym jednym zastosowaniu.

Ochraniacze mogą różnić się np. wielkością plastikowego shella, grubością i twardością wyściółki, sposobem zapinania. Wybór jest tu w dużej mierze indywidualny, ale warto mieć w pamięci do czego będziemy używać tych ochraniaczy. Do roller derby czy na skatepark wybierzemy raczej grube ochraniacze o sporej powierzchni plastikowej, trzymające się na grube rzepy i wzmocnione grubszym materiałem z tyłu (np. Pro-Tec, Ennui, S1, 187 Killer Pads). Umożliwią one bezpieczne i bezbolesne upadki z dużą siłą oraz ślizganie po rampach czy parkiecie bez większej trudności. Z kolei do jazdy artystycznej czy tańca, gdzie ważna jest duża swoboda ruchów, wrotkarze chętniej wybierają miękkie ochraniacze twardniejące przy upadku (takie jak G-Form czy Ennui Shock Sleeve).

Wielu wrotkarzy jeżdżących głównie rekreacyjnie na dworze wybiera typowe rolkarskie ochraniacze (np. Powerslide, Atom), które mają mniejsze shelle, są lżejsze i często wygodniejsze, ale mogą nie wytrzymać wielokrotnych upadków z dużą siłą.

Jeśli jesteś zupełnie początkującą osobą, pragnącą spróbować jazdy na wrotkach, nie masz zbyt dużego budżetu – rozważ zakup zestawu ochraniaczy ze sklepu sportowego. Jednak pamiętaj o tym, że w miarę wzrostu Twoich umiejętności, wzrastać będzie też Twoja szybkość i siła Twoich upadków, więc z czasem będziesz potrzebować mocniejszych ochraniaczy.

Jak dbać o świeżość ochraniaczy?

Po każdym użyciu postaraj się je wysuszyć, najlepiej, jeśli jest lato, zrobić to na słońcu, które zabija bakterie. Można używać profesjonalnych odświeżaczy w sprayu lub takich domowej roboty – do woreczka płóciennego wsypujemy sodę oczyszczoną z wybraną naturalną substancją zapachową (np. lawendą) i tak przygotowany odświeżacz wkładamy do ochraniacza kiedy wysycha. Co jakiś czas warto je również wyprać ręcznie lub w pralce na trybie delikatnym i naturalnie wysuszyć (nie wolno suszyć ich w suszarce bębnowej!).

Mamy nadzieję, że masz już potrzebną wiedzę, by kupić swoje pierwsze ochraniacze. Będą na pewno świetnie wyglądać z Twoimi pierwszymi wrotkami.

Pamiętaj #safetyissexy 🙂

 

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s