Blog, News from, News from ...

Short Track Roller Derby: A New Way to Build Derby / Short Track Roller Derby: Nowy sposób na rozwój!

by Sam Skipsey (Scottish Roller Derby Blog) and Hulk (Saint-Petersburg Roller Derby)

Short Track Roller Derby is built around making a more accessible, perhaps more “fun”, version of Roller Derby, which needs less of every resource to run. The futsal to WFTDA derby’s soccer, created by Rolla Skate Club early in 2018 to help promote the sport.

The track is just half the area of a WFTDA Flat Track, and fits inside a basketball court with room to spare.

Short Track
The Short Track court (half the area of WFTDA court), with example full packs and jammers, and maximum referees needed. Short Track diagram from Rolla Skate Club; Skater and official icons from URDUMB. / Tor do Short Track (połowa toru WFTDA), z przykładową pełną paką i jammerami i maksymalną wymaganą ilością sędziów. Diagram toru od Rolla Skate Club; ikony sędziów i zawodników z URDUMB

The narrower track means that just two blockers per team are sufficient to stop the opposing jammer, so each jam fields just six skaters on track in total; and rosters for a game are limited to just seven skaters per team.

Short Track jams are just 1 minute long (and can’t be called off early), and a period has exactly 10 of them, for 10 minutes of play, and 15 minutes total time per period.

Short Track Roller Derby also makes a series of changes to enable a game to be more easily officiated: jammers score just 1 point per pass; and track cuts returning from out of play are measured relative to where you left the track, there are no “run backs” or “recycling”.

Short Track Derby encourages a communal spirit for handling penalties: the majority of potential penalties (“fouls”) can be rectified by a skater by owning up to them and “yielding” (turning sideways, and giving skaters a chance to freely pass them) for a few seconds; potential penalties which give no advantage to the fouler can also be ignored by playing “advantage”. Only more serious fouls, or fouls where theskater has not yielded, lead to a penalty being issued.

Penalties themselves also work differently; rather than sending a skater off the track, each penalty counts as a loss of 2 points to their team’s score.

These changes to combine to produce a ruleset where a two referees and two NSOs can officiate a game.

Finally, Short Track Roller Derby also makes a few additional changes which aren’t part of the reduced requirements. The most significant are: everyone has to jam at least once per period; and the game changes direction at half-time – Period 1 is played clockwise, whilst Period 2 is played anticlockwise. The former rule helps to “spread the roles” in general across the smaller rosters. The latter addresses the well-known issues with lopsided development which derby skaters get from skating in one direction all the time.

Get the full rules from Rolla skate club

The appeal of Short Track Roller Derby has pleasantly surprised the creators at Rolla Skate Club, who didn’t anticipate the enthusiasm of leagues when they originally created it early this year, nor even when they held the first public demo at Rollercon 2018. At the time of writing, across Canada, the USA, Scotland, Russia, and even Dubai, skaters have already tried out the ruleset, and been keen to use it more; for exhibitions, outreach, training, or as a competitive ruleset in itself.

Short Track Roller Derby in action in Dubai (on their even “shorter” track!). [Photo: Dubai Roller Derby] / Short Track Roller Derby w akcji w Dubaju (na ich jeszcze”krótszym” torze!). [Zdjęcie: Dubai Roller Derby]

For example, Dubai Roller Derby’s first foray into Short Track Derby was driven by severe size constraints for their demo bouts at the World Ultimate Strongman event, on a tiny popup roller rink. Even the standard Short Track was too big, as Dubai’s coordinator for the event, Inga Knee’her told us. “Our track was actually much smaller than a standard Short Track, originally planned to fit in a 12m x 7m space. The venue ended up being bigger than planned, so I expanded it to a 6 foot track width (75% of a short track width).”

Despite the constraints, the event was a success, and Dubai is keen to play more; even against other teams!

Inga Knee’her elaborated by saying, “I think that Short Track Derby is really great for places like the UAE / the Middle East where it’s difficult for derby to get a foothold.  I played for Tokyo before I moved here and it’s a similar cultural issue – in general women don’t play sports, and if they do it’s only endurance sports (running, swimming, etc), certainly not a full contact sport.  Short Track not only allows us to do more with less, but also is much easier to ramp up to. When there’s only 9’ width of track and at most 5 other skaters to think about, they can jump right in without the overwhelming feeling of panic that comes with a skater’s first WFTDA-based scrimmage.

I also want to add: I’ve played for a WFTDA Top-20 team. I’ve done the tournaments and all that jazz. It’s fun and all, but if you’re not in a big US or European or Australian city, it’s almost impossible to get that level of infrastructure established (not to mention the cultural hard-sell).  Sometimes you just want to play derby to have fun, and the Short Track style really lends itself to that. When my sister first showed it to me, my initial thought was ‘what’s the point?’ But I totally see it now. The point is to just have fun. …

I am very excited for us to try a full sized Short Track with the full ruleset, now that this tiny track exhibition is behind us. I think this will be our focus for the near term, since we just don’t have the resources (Skaters, Officials, or floorspace) to support WFTDA style play at this time.  Whatever we decide to do in the future, I know that the Short Track play style is a great opportunity for learning and will only help us achieve future derby goals.”

Now, Saint-Petersburg’s White Night Furies are planning on using Short Track Roller Derby to help grow the sport in Russia, on an even more ambitious plan.

Short Track Roller Derby in action (during Saint-Petersburg’s Short Track Test) [Photo: Slava Shatrovoy) / Short Track Roller Derby w akcji (podczas testu Saint-Petersburga) [Zdjęcie: Slava Shatrovoy]

Short Track Derby will be very helpful for growing the community in Russia, where there are several common problems preventing teams forming: lack of training space (small venues), lack of people (you will only get a dozen in a year or so), and, of course, lack of Officials. Short Track makes it easier to find suitable places, and means that teams can start practicing faster (with less people).  It provides a very useful “first step” on the way to a (WFTDA-rules) roller derby team or even a league of them.

We at Saint-Petersburg have discussed the idea of a promotional Short Track Tournament with the new Moscow team, Rollerciraptor Derby Moscow, and they have already signed up to the idea. We want to work together to promote the idea that everyone can start a team and play roller derby so, in Summer 2019, we will hold two tournaments, one in Moscow and one in Saint-Petersburg. Each will host 4 or 5 teams, with all the players sourced from Saint-Petersburg and Moscow. Hopefully, we will engage a lot of people, and get lots of attention on mass media and social networks.

After the tournaments, we plan to travel to any city in Russia which will have us, and teach people how to play with smaller Short Track rules; to show them that they can start roller derby right now. We will also collect the contact details of people who write to us wanting to start a league in their city, and offer to come and teach them directly. After that, we’ll see what will happen, but of course we’ll continue to play Short Track just to show off!

White Night Furies’ Short Track Roller Derby Test

Before stepping up to running a whole tournament, the White Night Furies ran their own test of the rules, on the 7th of November 2018.

Pre-test Concerns and Checklist

The following list was compiled with the expected problems and items-to-do, to raise awareness of them beforehand:

1. Everyone needs to read the rules, and understand them.

       a. read the rules all together right before the game to make sure.

2. Teach referees – the rules are a little simpler, but still differ from the regular rules

3. Players’ numbers (Short Track numbers from 1 to 7)

       a. get used to new numbers for the jammers

4. Could be hard for people who usually block to jam during the game

5. Could be very confusing to skate the other direction 🙂

Concerns about everyone having to jam, and the “non-derby direction” period in the game are the most common worries for every group approaching Short Track; however, as the Scottish community reported at the time of their initial test, no-one actually had a problem with changing directions (and some even said they preferred it) once they tried it. Similarly, jamming for 1 minute against just two blockers is a different experience to jamming under WFTDA conditions; whilst the concerned skaters didn’t necessarily “love” jamming under the different rules, they generally thought it wasn’t as bad as they’d expected.

Post-test Feedback

Overall, it was an interesting experience. It seemed quite easy to play non-derby direction; the smaller track, with just two blockers against the jammer makes you think a lot about your footwork – you should be faster, you can always see what exactly didn’t work at this pass and why (and also there is no one to blame, it was you who missed the jammer).

The great thing about blocking in Short Track is that you have to watch the lanes very carefully: the whole game basically helps you to understand working in lanes as a blocker. There’s just Lane 1 and 2, and if you are protecting one of them, it means that the other is covered by your teammate and the work is done. Playing Short Track also helps blockers to feel the 3 meters “pack cohesion” distance even better (we don’t have the 3m marks on neither of our tracks so it’s good to develop a “feel” for distance).

On the negative side, sometimes you forget that you don’t go to a penalty box for the penalty, just lose points, and you stay on the track for a while trying to understand what to do.

From the officiating side, it’s not very clear at the moment how to use “Advantage” during the game, but we’ll continue working on understanding it. One very good thing is that you need to give way (“yield”) if you Foul: it looks and feels like you’ve just started playing derby and are trying to be very gentle and nice to the players. Officiating for the first time, the new words for the penalties, “Yield” and “Foul”, were quite hard to remember and use. Although we have the word “foul” in Russian, it was difficult to remember that now there are different names for the penalties, understand that the penalty happened and say “Yield” (or “foul”). (“Yield” is also a hard word to pronounce for native Russian speakers…)


We’d encourage teams to try out the Short Track ruleset; either for specific training, for outreach, or to help provide games for smaller teams.

If you’re interested in being part of this, you can join the Short Track Derby groups on Facebook (Short track Europe (UK + Europe focused); and  Short track derby (international, the “Parent group” for organising all Short Track things)) for help in getting started.

In addition to the Russian grand tournament series, we know that there’s interest in Short Track tournaments in other parts of Europe, and we’d love to see where this all goes.

Saint-Petersburg’s Short Track Test Team (Photo: Slava Shatrovoy) / Zespół testowy Short Track w Sankt-Petersburgu (zdjęcie: Slava Shatrovoy)



Short Track Roller Derby opiera się na stworzeniu bardziej dostępnej, być może bardziej “zabawnej” wersji Roller Derby, która potrzebuje mniej zasobów do uruchomienia. Short Track w stosunku do roller derby na zasadach WFTDA, można porównać jak “halówkę” w stosunku do piłki nożnej. Short Track został stworzony przez Rolla Skate Club na początku 2018 roku, aby pomóc w promowaniu tego sportu.

Tor to tylko połowa powierzchni WFTDA Flat Track i mieści się na boisku do koszykówki z zapasem miejsca.

Węższy tor oznacza, że tylko dwóch blokerów z każdej drużyny, wystarczy by zastopować jammera przeciwników. A więc w każdym jamie na tor jest wystawianych 6 zawodników łącznie, a roster jest ograniczony do 7 zawodników na drużynę.

Jamy w short track trwają 1 minutę (i nie mogą być odwołane wcześniej), a połowa meczu trwa dokładnie 10 jamów tj. 10 minut gry i 15 minut całkowitego czasu trwania jednej połowy.

Short Track Roller Derby wprowadza również szereg zmian, aby ułatwić sędziowanie gry: jammerzy zdobywają tylko 1 punkt za każde okrążenie; a wyjechanie poza tor przez powracających z “out of play” są mierzone względem miejsca, w którym opuścili tor, nie ma “run backs” lub “recycling”.

Short Track Derby zachęca do wspólnego działania w zakresie kar: większość potencjalnych kar (“faul”) może zostać naprawiona przez zawodnika poprzez przyznanie się do niej  i “poddanie się” (“yield”) tj. usunięcie się z drogi i umożliwienie Short Track Derby zachęca do wspólnego działania w zakresie kar: większość potencjalnych kar (“faul”) może zostać naprawiona przez zawodnika poprzez przyznanie się do niej  i “poddanie się” (“yield”) tj. usunięcie się z drogi i umożliwienie przeciwnikowi swobodne przejście, na kilka sekund; potencjalne kary, które nie dają żadnej korzyści faulującemu, mogą zostać zignorowane przez faulującego zawodnika i / lub odwołane przez sędziego jako “advantage” (przewaga). Tylko ostrzejsze faule lub faule, w których zawodnik się nie poddał, prowadzą do nałożenia kary. Kary również działają inaczej; zamiast odsyłać zawodników z toru, odejmuje się 2 punkty od wyniku drużyny. Te zmiany mają na celu stworzenie zestawu reguł, w którym dwóch sędziów SO i dwóch NSO może prowadzić grę.

Wreszcie, Short Track Roller Derby wprowadza kilka zmian, które nie są częścią zredukowanych wymagań. Najważniejsze to: każdy zawodnik musi być jammerem przynajmniej raz w każdej połowie oraz kierunek gry zmienia się w drugiej połowie – pierwsza połowa jest rozgrywana zgodnie z ruchem wskazówek zegara, druga w kierunku przeciwnym. Pierwsza zasada pomaga w “rozdzieleniu ról” w ramach mniejszych rosterów. Druga odnosi się do znanych problemów z nierównomiernym rozwojem, gdy jeździ tylko w jednym kierunku.

Pełny zestaw reguł znajdziecie tutaj:  Rolla skate club

Zainteresowanie Short Track Roller Derby mile zaskoczyło twórców Rolla Skate Club, którzy nie przewidzieli entuzjazmu innych lig, gdy stworzyli go na początku tego roku, ani nawet gdy przeprowadzili pierwsze publiczne demo na Rollerconie w 2018. Już podczas pisania reguł, w Kanadzie, USA, Szkocji, Rosji, a nawet w Dubaju, zawodnicy wypróbowali short track i byli chętni grać według tych zasad więcej; na pokazach, treningach lub po prostu jako mecze roller derby na nowych zasadach.

Na przykład pierwsza próba Dubaj Roller Derby z Short Track Derby wynikała z ograniczeń rozmiarów lodowiska, jakie zostało im udostępnione na demo roller derby podczas World Ultimate Strongman. Nawet standardowy Short Track był zbyt duży, jak powiedziała nam koordynatorka wydarzenia w Dubaju, Inga Knee’her. “Nasz tor był znacznie mniejszy niż standardowy Short Track, pierwotnie planowany na powierzchni o wymiarach 12m x 7m. Miejsce okazało się większe niż zakładano, więc rozszerzyłam go do szerokości 6 stóp (75% szerokości Short Track’a).”

Pomimo ograniczeń, impreza zakończyła się sukcesem, a Dubaj chce grać więcej; nawet przeciwko innym zespołom!

Inga Knee’her wyjaśnia: “Myślę, że Short Track Derby jest naprawdę świetna w takich miejscach jak ZEA / Bliski Wschód, gdzie trudno jest zawodnikom derby zdobyć punkt zaczepienia. Grałam w Tokio zanim przeprowadziłam się tutaj i to jest podobne zagadnienie kulturowe – kobiety z reguły nie uprawiają sportu, a jeśli to robią to tylko sporty wytrzymałościowe (bieganie, pływanie, itp.), z pewnością nie uprawiają sportów kontaktowych. Short Track nie tylko pozwala nam robić więcej za mniej, ale także jest znacznie łatwiejszy do osiągnięcia. Kiedy jest tylko 9′ szerokości toru, i max 5 innych zawodniczek, kobietom jest łatwiej na to zdobyć bez przytłaczającego poczucia paniki, które towarzyszy pierwszej potyczce wg zasad WFTDA.

Inga dodaje: Grałam w drużynie WFTDA Top-20. Brałam udział w turniejach i całym tym jazzie. To jest fajne, ale jeśli ie jesteś w dużym amerykańskim, europejskim lub australijskim mieście, prawie niemożliwy jest ten poziomu infrastruktury (nie wspominając o kulturowym zapleczu). Czasami po prostu chcesz grać w derby, aby się dobrze bawić, a styl Short Track naprawdę się do tego nadaje. Kiedy moja siostra po raz pierwszy mi to pokazała, najpierw pomyślałam “po co?” Ale teraz już to wiem. Po to, aby po prostu dobrze się bawić. …

Jestem bardzo podekscytowana, że wypróbowałyśmy też pełnowymiarowy Short Track z pełnym zestawem reguł, po pokazie na malutkim torze. Sądzę, że to będzie nasz cel na najbliższą przyszłość, ponieważ po prostu nie mamy zasobów (zawodników, sędziów lub odpowiedniej przestrzeni), aby grać zgodnie z zasadami WFTDA w tym momencie. Niezależnie od tego, co postanowimy zrobić w przyszłości, wiem, że styl gry Short Track to świetna okazja do nauki i pomoże nam tylko w osiągnięciu przyszłych celów w derby.”

Teraz White Night Furies z Sankt Petersburga planują wykorzystanie Short Track Roller Derby, aby rozwinąć sport w Rosji, opierając się na jeszcze bardziej ambitnym planie.

Short Track Derby będzie bardzo pomocne w rozwoju społeczności derbowej w Rosji, gdzie istnieje kilka typowych problemów uniemożliwiających tworzenie drużyn: brak przestrzeni treningowej (małe sale), brak ludzi (w ciągu roku można zwerbować około tuzina) i, oczywiście, brak sędziów. Short Track ułatwia znalezienie odpowiednich miejsc i oznacza, że zespoły mogą zacząć tremować szybciej (przy mniejszej liczbie osób). To dobry “pierwszy krok” w drodze do założenia drużyny a nawet ligi (według zasad WFTDA).

Rozmawialiśmy na temat promocji Short Track Tournament z nowym moskiewskim zespołem, Rollerciraptor Derby Moscow, który już podpisał się pod tym pomysłem. Chcemy wspólnie pracować nad promowaniem idei, że każdy może założyć drużynę i grać w roller derby, więc latem 2019 roku odbędą się dwa turnieje, jeden w Moskwie i jeden u nas. W każdym po 4 lub 5 drużyn, złożonych z zawodników z obu miast. Mamy nadzieję, że zaangażujemy wiele osób i zwrócimy uwagę mass mediów i sieci społecznościowych.

Po turniejach chcemy podróżować po Rosji, do miast które będą nas chciały by uczyć ludzi gry według zasad Short Track; aby pokazać im, że mogą zacząć grać w roller derby od razu. Będziemy pomagać osobom, które piszą do nas, że chcą założyć ligę w swoim mieście, żeby mogły uczyć się bezpośrednio u nas. Potem zobaczymy, co się stanie, ale oczywiście będziemy kontynuować grę w Short Track tylko po to, by się pochwalić!

Test Short Track’a u White Night Furies

Przed organizacją turnieju, White Night Furies przeprowadziły 7 listopada 2018r. własny test zasad Short Track Roller Derby.

Obawy przed testem i checklista:

Poniższa lista została przygotowana zgodnie z oczekiwanymi problemami i rzeczami do zrobienia, aby wcześniej mieć ich świadomość:

1. Każdy musi przeczytać zasady i je zrozumieć.

     a. razem czytamy zasady tuż przed meczem, dla pewności.

2. Sędziowie też muszą znać zasady – są one nieco prostsze, ale nadal różnią się od zwykłych zasad.

3. Numery graczy (zawodnicy noszą numery od 1 do 7)

     a. przyzwyczajenie do nowych numerów jammerów

4. Short Track może być trudny dla osób, które zazwyczaj blokują podczas gry

5. Jazda w innym kierunku, może być bardzo myląca 🙂

Obawy o to, że wszyscy muszą jammerować a także jazda w “nie-derby” kierunku są najczęstszymi problemami dla każdej grupy myślącej o Short Track; jednak, jak donosiła szkocka społeczność w czasie ich początkowego testu1, nikt nie miał problemu ze zmianą kierunku (a niektórzy nawet powiedzieli, że go wolą), gdy już spróbowali. Podobnie, jammerowanie przez 1 minutę przed zaledwie dwoma blokerami jest innym doświadczeniem niż bycie jammerem na zasadach WFTDA; podczas gdy zainteresowani zawodnicy niekoniecznie “kochali” bycie jammerem na odmiennych zasadach, ogólnie uważali, że nie jest tak źle, jak się spodziewali.

Opinie po teście

Ogólnie było to interesujące doświadczenie. Wydawało się, że łatwo grać w kierunku nie-derby; mniejszy tor, z zaledwie dwoma blokerami przeciwko jammerowi, sprawia, że myślisz dużo o pracy swoich nóg – powinieneś być szybszy, zawsze możesz zobaczyć, co dokładnie nie działało w danym okrążeniu i dlaczego (a także nie ma nikogo, kogo można winić, to ty przegapiłeś jammera).

Wspaniałą rzeczą związaną z blokowaniem w Short Track jest to, że musisz uważnie obserwować linie: cała gra pomaga ci zrozumieć pracę swojej linii jako bloker. Są tylko linie 1 i 2, i jeśli pilnujesz jednej z nich, oznacza to, że druga jest kryta przez twojego kolegę z drużyny i robota jest zrobiona dobrze. Gra Short Track pomaga również blokerom wyczuć jeszcze 3 metrową odległość w pace (nie mamy 3-metrowych znaków na żadnym z naszych torów, więc dobrze jest rozwinąć “wyczucie” odległości).

Z drugiej strony, czasami zapominasz, że za karę nie zjeżdżasz z toru do penalty box, tylko tracisz punkty, a ty zostajesz na torze przez chwilę próbując zrozumieć, co robić.

Z punktu widzenia sędziów nie jest obecnie jasne, w jaki sposób korzystać z “Advantage” w trakcie gry, ale będziemy kontynuować pracę nad zrozumieniem tego aspektu. Jedną z bardzo dobrych rzeczy jest to, że musisz “poddać się” (“yield”), jeśli sfaulowałeś: wygląda to i czujesz się tak, jakbyś dopiero co zaczął grać w derby i starasz się być bardzo delikatny i miły dla zawodników. Podczas sędziowania Short Track po raz pierwszy, nowe słowa dotyczące kar “Yield” i “Foul”, były dość trudne do zapamiętania i wykorzystania. Chociaż mamy słowo “faul” w języku rosyjskim, trudno było pamiętać, że teraz istnieją różne nazwy kar, zrozumieć, że kara się wydarzyła i powiedzieć “Yield” (lub “faul”). (“Yield” jest też trudne do wymówienia dla rodowitych użytkowników języka rosyjskiego …)


Zachęcamy zespoły do wypróbowania zestawu reguł Short Track; albo do konkretnych treningów albo dla umożliwienia gry mniejszym drużynom. Jeśli chcesz wziąć w tym udział, możesz dołączyć do grup Short Track Derby na Facebooku (Short track Europe (UK + Europe focused) oraz Short track derby (międzynarodowy, “Grupa Matka” do organizowania wszystkiego związanego z  Short Track). Uzyskasz tam pomoc na starcie.

Oprócz rosyjskiej serii wielkich turniejów wiemy, że w inne części Europy też są zainteresowane turniejami Short Track i chcielibyśmy zobaczyć, dokąd to wszystko zaprowadzi.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s