Blog, News from

EROC 2019

by Sam Skipsey (Scottish Roller Derby Blog)

photos Michael Wittig

Compared to other sports created in the USA, Roller Derby has been particularly successful outside of that nation; and in Europe, this has been driven by the tendency of the community to organise and collaborate across national borders in the name of building the sport up, and improving.

Since 2009, Berlin’s Bear City Roller Derby have hosted the European Rollerderby Organisational Conference – EROC – originally a chance for the emerging leagues across Europe to come together to build connections across the continent. As the European derby community has grown, so has the breadth of, and scale of, EROC’s attendance, although it has always been hosted by Bear City in Berlin.

Whilst the first EROC had only 30 attendees (from 6 countries), by the second conference in 2011, this had already swelled to 100 attendees (from 12 countries)! Discussions in previous EROCs have driven the development of the European National Governing Bodies, and National Tournaments, as well as other pan-European initiatives; they’ve also been regularly attended by reps from WFTDA, who tend to hold at least one session each conference. (They’ve also inspired other attempts at replicating the same thing on a smaller scale: UKRDA’s UKROC, and, Scotland’s Big Blether conferences.)

Whilst the first EROC had only 30 attendees (from 6 countries), by the second conference in 2011, this had already swelled to 100 attendees (from 12 countries)! Discussions in previous EROCs have driven the development of the European National Governing Bodies, and National Tournaments, as well as other pan-European initiatives; they’ve also been regularly attended by reps from WFTDA, who tend to hold at least one session each conference. (They’ve also inspired other attempts at replicating the same thing on a smaller scale: UKRDA’s UKROC, and, Scotland’s Big Blether conferences.)

In 2018, EROC took its first hiatus since 2010, with the Roller Derby World Cup’s scheduling making it impossible to hold in its usual slot… but it returned this year, with a new format. EROC 2019 grew into a 4 day event, split into “workshop” sessions (Thurs-Fri), and more formal, but shorter, “sessions” on the weekend. The event also spread out on the weekend, from the single venue used for the weekday part (in the communal space and emancipation project, NewYorck im Bethanien) into additional spaces hosted in one of Bear City’s training venues nearby. This did mean a little more walking if you wanted to attend sessions in different rooms: but I found that, as this was my first time in Berlin, I didn’t really mind the chance to walk around. I know that some participants found that the physical split inhibited the level of mixing which a conference depends on, and we can hope that this is taken into account in 2020.

NF 1
Master Blaster, Catherine Beat-her Bones open EROC’s Thursday sessions. [(C) EROC / Bear City Roller Derby / Michael Wittig]

This was my first EROC: both as an attendee (as an independent non-official, it’s historically been difficult for Roller Derby to envisage people like me existing) and as a speaker. With the conference theme for this year being “Inclusion” (in whatever senses the session hosts wished to interpret it), not only did many of the topics cover this, but the conference itself tried to provide support for attendees from smaller leagues (via “soliprice” sponsored tickets for those who could prove need). Like, I suspect, a lot of people in Roller Derby, I was feeling pretty down at the end of 2018, and I wasn’t sure what I was going to get from this meeting (or from Derby at all).

With the parallel structure meaning that choosing one workshop meant missing another; and choosing one session meant missing three others; everyone missed more formal sessions than they could attend. This is a usual thing for all conferences; it’s arguably a good sign if you feel like you’re having to make hard choices between lots of good topics and presenters. That said, unlike many conferences, EROC did not provide any “streaming” of topics – the sessions in a given room appeared to not follow a theme – which meant that following a particular sub-theme often meant changing physical location or inspecting the schedule.

Some of the greatest benefits of EROC were to be found outside the formal schedule, as with all conferences: in conversations with the other attendees, sharing experiences, opinions and building new connections. These ad-hoc discussions are also a counter to the risk of missing a session: you can always find the speaker later on (or plan ahead and talk to them earlier) and pick their brains in a less formal way. The local region of Berlin happens to host a bunch of great places to eat; including one of the best covered markets for food I’ve ever been in (Markthalle Neun), so it was certainly no hardship to socialise and build connections with the other attendees less formally; although it often did mean leaving the venues themselves.

To some extent, this was also encouraged by mixer sessions: both social events (including the EROC “afterparty” in a semi-secret location near the venue), derby events (the EROC scrimmage, which was a great chance to see skaters of all levels from across Europe coming together on track), and the mediated “Working group” sessions at the end of Friday and Sunday.

The Friday working group session deliberately placed people who had not met before together, and our group of 6, at least, had members from Switzerland, Italy, Germany, and Scotland. Derby sometimes presents itself as a monoculture, especially in the English-speaking subset, and it was interesting to be reminded that this is definitely not true: there were some significant variations in assumptions and practices across our group. What we did have in common, in EROC as a whole too, was a commitment to respecting each others’ positions, and talking to each other.

NF 2
The Inclusivity Panel “Icebreaker” activity at EROC 2019 [(C) EROC / Bear City Roller Derby / Michael Wittig]

In terms of the “official content”, the workshops and sessions I attended personally were all useful and interesting, although many of them were not really “Derby specific”: my personal highlight was Maurine Filip’s session on Conflict Management (“Breaking Down Walls – how to work with Conflict Management”, Friday 11:30), although the presentation from Skateistan – a non-profit initiative to empower disenfranchised children in Afghanistan, Cambodia and South Africa, via skateboarding and education – was both powerful and inspirational. In a way, Skateistan shares quite a lot of the political aims which Roller Derby aspires to, and it was helpful and revealing in the ways we approach similar concerns. There was a strong tendency for both the workshops and the sessions to be very “interactive”; very few of them were a single person speaking all the time, and many of them became round-table or group-work sessions.

Whilst the official theme of this edition was Inclusion, I felt that there was also a lot of useful interrogation of what Roller Derby is – and what things it might become – in the more Derby specific presentations. Rule 56’s Hydra led an interesting session (“False Economies”) subtitled “Is our DIY approach holding back our sport?”, which brought up interesting discussions about what we value most about Roller Derby – and if our focus on being community run (“By the Skater / For the Skater”) also limits how efficiently we can work, as we grow ever wider and our demographics change. In other senses, whilst more directly inclusion-oriented, discussion of WFTDA’s interest in Open Division or All-Gender Roller Derby in Master Blaster’s session; and Mae Dae’s Derby without Borders session on barriers to accessibility (especially outside the wealthy Western European bubble) helped to interrogate some social constructs and assumptions in the sport.

Similarly, the sessions which leveraged the fact that people from across the continent were present to “get discussions happening” were very effective: both the National Tournaments, and National Governing Bodies, sessions, whilst being very focused in their attendees, seemed very successful in helping people to make the connections, and exchange the experiences, that European derby needs to progress.

I didn’t manage to attend either of Barney Trubble’s Junior Roller Derby sessions: the first because I was catching up with the folks at Derby Without Borders – Mae Dae and Rosie Peacock – who were very popular attendees at EROC in general; and the second because it conflicted with that session by Hydra on “False Economies”.

NF 3
Maurine Filip’s well attended second session (final day) (C) EROC / Bear City Roller Derby / Michael Wittig

Everyone who’d attended them, however, was uniformly enthused by the experience: from people who wanted to know how to start their own junior team, through to reps for leagues with very established junior divisions. Similarly, I should mention the session from Holly Hazard and Petra Pain on Deafness In Sport (with simultaneous signing in German Sign Language); and Rainy City’s Michael Watson’s Thursday session on managing (and presenting) statistics for your team; were very well spoken off by people who attended.

Being scheduled against the Open WFTDA sessions, as well as the World Skate session and the session on the WFTDA Officials certification program, my own session was lightly attended, with just 6 attendees turning up! However, I will claim the credit for being the only presentation to interest the head event photographer, BCRD’s Michael Wittig, enough to draw him into actually commenting on one of the slides, rather than remaining his usual ghost-like self observing!

Would I recommend people attend EROC 2020? Yes: but for the community as much as for the event itself. As I noted at the top of this report, 2018 had left me feeling pretty demoralised about Roller Derby; it was the energy and variety of European Derby, collected in one space, which cured me of that.

The EROC organising committee will also be making audio recordings of all of the workshops and sessions from EROC 2019 publicly available on the event website, along with copies of all of the slides presented. (Some of the presentations –  at least mine, Hydra’s “False Economies” and Crazylegs’ “Retention and Growth” – have also been made available already or additionally in other places.)


W porównaniu z innymi sportami stworzonymi w USA, Roller Derby odniosło szczególny sukces; w Europie było to napędzane tendencją społeczności do organizowania się i współpracy ponad granicami państw, w imię budowania i udoskonalania sportu.

Od 2009 r. Berlińskie Bear City Roller Derby organizują europejską konferencję organizacyjną rollerderby – EROC (European Rollerderby Organisational Conference) – pierwotnie była to szansa dla wschodzących lig europejskich na nawiązanie kontaktów na całym kontynencie. Wraz ze wzrostem europejskiej społeczności RD rósł też zasięg i skala obecności EROC, chociaż zawsze była ona prowadzona przez Bear City w Berlinie.

Podczas gdy na pierwszej EROC było tylko 30 uczestników (z 6 krajów), podczas drugiej konferencji w 2011 r. liczba uczestników wzrosła już do 100 (z 12 krajów)! Dyskusje na poprzednich EROC dotyczyły rozwoju europejskich krajowych organów zarządzających i turniejów krajowych, a także innych inicjatyw paneuropejskich; regularnie uczestniczyli w nich przedstawiciele z WFTDA, którzy zazwyczaj prowadzą co najmniej jedną sesję na każdej konferencji. (Zainspirowali także inne próby powtórzenia tego samego na mniejszą skalę: UKRODA UKROC i konferencje Big Blether w Szkocji).

W 2018 r. EROC zaliczyło pierwszą przerwę od 2010 r. Harmonogram Pucharu Świata w Roller Derby, uniemożliwił zorganizowanie konferencji w zwyczajowym terminie… ale konferencja powróciła w tym roku w nowym formacie. EROC 2019 przerodził się w 4-dniowe wydarzenie, podzielone na „warsztaty” (czw-piątek) i bardziej formalne, ale krótsze „sesje” w weekend. Impreza w weekend podzieliła się także przestrzennie z jednej hali wykorzystywanej w dniach powszednich konferencji (w przestrzeni komunalnej i projekcie emencypacyjnym, NewYorck im Bethanien) do dodatkowych miejsc w jednym z pobliskich miejsc treningowych Bear City. To oznaczało trochę więcej chodzenia, jeśli chciałeś uczestniczyć w sesjach w różnych miejscach: ale odkryłem, że jako był to mój pierwszy raz w Berlinie, nie miałem nic przeciwko spacerowaniu. Wiem, że niektórzy uczestnicy stwierdzili, że fizyczny podział hamuje poziom mieszania, od którego zależy konferencja, i możemy mieć nadzieję, że zostanie to uwzględnione w 2020 roku.

To był mój pierwszy EROC: zarówno jako uczestnik (jako niezależny nie-sędzia, historycznie patrząc w Roller Derby było trudno przewidzieć ludzi takich jak ja) i jako mówca. Tematem konferencji na ten rok jest „Inkorporacja” (w jakimkolwiek sensie gospodarze sesji chcieli to zinterpretować), i nie tylko wiele tematów dotyczyło tego hasła, ale sami organizatorzy  konferencji próbowali zapewnić wsparcie dla uczestników z mniejszych lig (za pośrednictwem „ soliprice” – sponsoringu biletów dla osób, które wykazały potrzebę uczestnictwa w konferencji). Pod koniec 2018 roku czułem się, jak podejrzewam jak większość ludzi w roller derby, dosyć zdołowoany i nie byłem pewien, jaką korzyść mi przyniesie uczestnictwo w tym spotkaniu (lub w ogóle derby).

Struktura równolegle prowadzonych sesji powodowała, że wybranie jednego warsztatu oznaczało brak możliwości uczestniczenia w innym; wybranie jednej sesji oznaczało brak udziału w trzech innych; ilość przegapionych sesji dla wszystkich była wyższa, niż takich w których można było uczestniczyć. Jest to typowa rzecz na wszystkich konferencjach i prawdopodobnie dobry znak, jeśli czujesz, że dokonujesz trudnych wyborów między wieloma dobrymi tematami a prezenterami. W przeciwieństwie do wielu konferencji, EROC nie zapewniało żadnych paneli tematycznych – sesje w danym miejscu wydawały się nie następować w kolejności – co oznaczało, że śledzenie określonego zagadnienia, często oznaczało zmianę fizycznej lokalizacji lub dokładne śledzenie harmonogramu.

Niektóre z największych korzyści EROC można było znaleźć poza oficjalnym harmonogramem, jak w przypadku wszystkich konferencji: w rozmowach z innymi uczestnikami, dzieleniu się doświadczeniami, opiniami i nawiązywaniu nowych kontaktów. Te dyskusje ad-hoc wynagradzają również pominięcia sesji: zawsze możesz znaleźć mówcę później (lub zaplanować i porozmawiać z nim wcześniej) i wymienić spostrzeżenia w mniej formalny sposób. Lokalny region Berlina gości kilka świetnych miejsc do jedzenia; w tym jeden z najlepiej przykrytych rynków żywności, na jakim kiedykolwiek byłem (Markthalle Neun), więc z pewnością nie było trudno się socjalizować i budować związki z innymi uczestnikami mniej formalnie; chociaż często oznaczało to opuszczenie terenu konferencji.

Do pewnego stopnia zachęcały do tego także sesje, które sprzyjały poznawaniu nowych ludzi: zarówno wydarzenia towarzyskie (w tym „afterparty EROC” w półtajnej lokalizacji w pobliżu hali), wydarzenia derbowe (scrimmage EROC, który była świetną okazją do zobaczenia wrotkarzy z całej Europy prezentujących wszystkie poziomy zaawansowania) oraz sesje „grup roboczych” pod koniec piątku i niedzieli.

Piątkowa sesja grupy roboczej zebrała ludzi, którzy się wcześniej nie spotkali, a w naszej grupie co najmniej 6 osób byli członkowie ze Szwajcarii, Włoch, Niemiec i Szkocji. Derby czasami przedstawia się jako monokultura, zwłaszcza w podziale na języki anglojęzyczne, i interesujące było przypominanie, że to na pewno nie jest prawdą: w naszej grupie występowały znaczne różnice w założeniach i praktykach. To, co mieliśmy ze sobą wspólnego, także na EROC jako całości, to zobowiązanie do poszanowania wzajemnych pozycji i rozmowy ze sobą.

Jeśli chodzi o „oficjalną treść”, warsztaty i sesje, w których osobiście uczestniczyłem, były przydatne i interesujące, chociaż wiele z nich nie było tak naprawdę „specyficznych dla Derby”: moim osobistym punktem kulminacyjnym była sesja Maurine Filip na temat zarządzania konfliktami („Breaking Down Walls – how to work with Conflict Management ”, piątek 11:30), chociaż prezentacja Skateistan – inicjatywa non-profit mająca na celu wzmocnienie dzieci pozbawionych praw obywatelskich w Afganistanie, Kambodży i Południowej Afryce poprzez skateboarding i edukację – była zarówno potężna, jak i inspirująca. W pewnym sensie Skateistan promuje wiele celów politycznych, do których aspiruje Roller Derby, i to było pomocne i pouczające w kwestii sposobów podejścia do podobnych problemów. Zarówno warsztaty, jak i sesje były bardzo „interaktywne”; na bardzo niewielu z nich przemawiano przez cały czas, a wiele z nich stało się sesjami okrągłego stołu lub pracy grupowej.

Podczas gdy oficjalnym tematem tego wydania była Inkorporacja / Włącznie czułem, że było też wiele użytecznych dociekań na temat tego, czym jest Roller Derby – i czym może się stać – w bardziej specyficznych prezentacjach Derby. Hydra Rule56 prowadziła interesującą sesję („Fałszywe ekonomie”) z podtytułem „Czy nasze podejście DIY hamuje nasz sport?”, Co wywołało interesującą dyskusję na temat tego, co najbardziej cenimy w Roller Derby – i czy nasze skupienie się na społeczności („Przez wrotkarzy / Dla wrotkarzy ”) ogranicza także efektywność pracy, kiedy roller derby cały czas się rozwija, a demografia sportu zmienia. Innymi słowy, podczas gdy bardziej bezpośrednio ukierunkowana na integrację, dyskusja na temat zainteresowania WFTDA Open Division lub All-Gender Roller Derby w sesji Master Blaster; i sesja Mae Dae Derby without borders (derby bez granic) na temat barier w dostępie (szczególnie poza zamożną bańką Zachodniej Europy), ta pomogła przyjrzeć się pewnym społecznym konstrukcją  i założeniom w sporcie.

Podobnie sesje, w których wykorzystano fakt, że ludzie z całego kontynentu byli obecni, aby „prowadzić dyskusje”, były bardzo skuteczne: zarówno sesje dotyczące Krajowych Turniejów, jak i Krajowych Organów Zarządzających, podczas gdy były bardzo skoncentrowane na uczestnikach, wydawały się bardzo skuteczne w pomocy ludziom w nawiązaniu kontaktów i wymianie doświadczeń, które europejskie derby potrzebuje do rozwoju.

Nie udało mi się uczestniczyć w żadnej z sesji Junior Roller Derby Barneya Trubble’a: pierwszej, ponieważ rozmawiałem z ludźmi z Derby Without Borders – Mae Dae i Rosie Peacock – które były bardzo popularnymi uczestniczkami EROC w ogóle; a drugiej, ponieważ kolidowała ze wspomnianą sesją Hydry na temat „Fałszywych ekonomii”. Wszyscy, którzy brali w nich udział,  byli jednakowo zachwyceni tym doświadczeniem: od ludzi, którzy chcieli wiedzieć, jak założyć własną drużynę juniorską, aż do reprezentantów lig z bardzo ugruntowanymi juniorskimi oddziałami. Podobnie powinienem wspomnieć o sesji Holly Hazard i Petra Pain na temat głuchoty w sporcie (Deafness in Sport) (z jednoczesnym tłumaczeniem w niemieckim języku migowym); oraz o czwartkowej sesji Michaela Watsona z Rainy City na temat zarządzania (i prezentowania) statystyk swojej drużynie; obie zostały bardzo dobrze przyjęte przez ludzi, którzy w nich uczestniczyli.

Moja sesja, zaplanowana w tym samym czasie co sesje Open WFTDA, Word Skate i sesja certyfikacji WFTDA sędziów roller derby, moja sesja nie była oblegana, pojawiło się 6 uczestników! Będę jednak twierdził, że to jedyna prezentacja, która zainteresowała głównego fotografa wydarzenia, Michaela Wittiga z BCRD, na tyle, by skłonić go do skomentowania jednego ze slajdów, wyrywając do z typowego dla niego stanu “myślenia o niebieskich migdałach”

Czy poleciłbym uczestnictwo w EROC 2020? Tak: ale zarówno dla społeczności jak i dla samego wydarzenia. Jak zauważyłem na początku tego artykułu, w 2018 r. poczułem się dość zdemoralizowany w związku z Roller Derby; EROC to była to energia i różnorodność europejskiego Derby, zebrane w jednym miejscu, które mnie z tego wyleczyło.

Komitet organizacyjny EROC będzie także udostępniał publicznie nagrania audio ze wszystkich warsztatów i sesji EROC 2019 na stronie internetowej wydarzenia, wraz z kopiami wszystkich prezentowanych slajdów. (Niektóre prezentacje – przynajmniej moja, „Fałszywe ekonomie” Hydry i „Retencja i wzrost” Crazylegs – również zostały już udostępnione w innych miejscach.)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s